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Wuhan war der erste Corona-Hotspot weltweit.
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Wuhan war der erste Corona-Hotspot weltweit.

Neue Berechnungen

Erste Corona-Infektionen gab es wohl schon im Oktober 2019

Expert:innen gehen schon länger davon aus, dass das Coronavirus vor den ersten bekannten Fällen in Wuhan kursierte. Eine neue Berechnung bestätigt diese Annahme.

Peking - Einer neuen Datenmodellierung zufolge dürften die ersten Fälle von Sars-CoV-2 beim Menschen in China zwischen etwa Anfang Oktober und Mitte November 2019 aufgetreten sein. Das bestätigt eine im Fachjournal „PLOS Pathogens“ vorgestellte Analyse. Demnach sei ein Datum um den 17. November herum wahrscheinlich, berichten die Forscher. Auch dürfte sich das Virus deutlich schneller in der Welt verbreitet haben als nach den ersten Nachweisen bekannt.

Erste offiziell bestätigte Infektionen mit dem neuartigen Erreger waren Anfang Dezember 2019 in der zentralchinesischen Metropole Wuhan erfasst worden. Experten nehmen aber schon lange an, dass das Virus schon davor bei Menschen kursierte. Auch die Weltgesundheitsorganisation (WHO) hatte diese Vermutung geäußert, als ein Ermittlerteam im Januar und Februar in China nach dem Ursprung des Virus gesucht hatte.

Coronavirus: Erste bestätigte Infektionen in Wuhan

Die Wissenschaftler um David Roberts von der britischen University of Kent errechneten den wahrscheinlichsten Zeitraum für das Überspringen des Erregers vom Tier auf den Menschen anhand der Daten für die ersten bestätigten Fälle in China und im Ausland. Sie nutzten dabei ein mathematisches Modell, mit dem im Naturschutzbereich Prognosen zum Aussterben von Arten gemacht werden.

Das Coronavirus dürfte sich demnach wohl schon im Januar weltweit verbreitet haben. Nach den wissenschaftlichen Berechnungen könnte es um den 3. Januar in Japan die ersten Infektionen außerhalb Chinas gegeben haben. Der erste Fall in Europa wäre nach ihrer Berechnung in Spanien um den 12. Januar, der erste in den USA um den 16. Januar gewesen.

Coronavirus: Januar 2020 weltweit verbreitet

Allerdings weisen die Wissenschaftler darauf hin, dass ihre Schlussfolgerungen „nur so gut sind wie die Daten, die benutzt wurden“. Beispielsweise dürfte die Qualität der ersten verfügbaren Nachweisverfahren in den einzelnen Ländern die Ergebnisse beeinflusst haben. Viele Infektionen verlaufen zudem symptomlos - oder mit eher leichten Erkältungssymptomen, mit denen Menschen gerade am Beginn der Pandemie häufig keinen Arzt aufsuchten und daher auch nicht getestet wurden.

Wie genau Sars-CoV-2 auf den Menschen überging, ist nach wie vor ungeklärt. Weltweit geht ein Großteil der Experten davon aus, dass das Virus von Fledermäusen über einen noch unbekannten Zwischenwirt - etwa Marderhunde in Pelztierfarmen - auf den Menschen übertragen wurde. In der US-Politik wird aber auch immer wieder eine versehentliche oder absichtliche Entstehung im Labor zur Sprache gebracht - sehr zum Unmut Chinas.

Coronavirus: Ursprung nach wie vor ungeklärt

Ungewiss ist, ob sich der tatsächliche Hergang noch klären lässt - Experten hatten mehrfach angemerkt, dass dazu bisher keine Analysen aus China bekannt wurden. Ob Daten unter Verschluss gehalten werden oder es sie schlichtweg nicht gibt, ist dabei unklar. (ktho/dpa)

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