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Der gute Ruf japanischer Autokonzerne steht auf dem Spiel

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Von: Felix Lill

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Toyota-Chef Akio Toyoda vergangene Woche bei der Vorstellung der Batterie-Strategie seines Konzerns.
Toyota-Chef Akio Toyoda vergangene Woche bei der Vorstellung der Batterie-Strategie seines Konzerns. © AFP

Japans Autobauer gelten als besonders innovationsfreudig. Doch auf CO2-Neutralität wollen sie sich, anders als Konkurrenten, nicht verpflichten. Das sorgt für viel Kritik.

Toyota (Aichi) - Im Hause Toyota denkt man jetzt nur noch grün. Das war jedenfalls der Eindruck, den der derzeit größte Autobauer der Welt kürzlich verbreiten wollte: Auf einer Pressekonferenz kündigte Konzernchef Akio Toyoda feierlich an, dass man im Jahr 2030 rekordmäßige 3,5 Millionen Elektroautos verkaufen wolle und damit fast doppelt so viele wie bisher angepeilt. Um dies zu erreichen, will Toyota kräftig in die Entwicklung neuer Batterien investieren: zwei Billionen Yen (rund 15 Milliarden Euro) statt zuvor geplanten 1,5 Billionen.

Sofern alles nach Plan läuft, könnte dies auch umweltbewusste Endverbraucher:innen freuen: Bis 2030 soll denn auch die Zahl neuer E-Modelle aus dem Hause Toyota von bisher beabsichtigten 15 auf 30 verdoppelt werden. Die großspurigen Ankündigungen betten sich in einen insgesamt acht Billionen Yen (62 Milliarden Euro) schweren Investitionsplan ein, der diverse Nachhaltigkeitsoffensiven beinhalten soll – von E-Autos über Hybridwagen bis zu den Wasserstoffautos, wo Toyota bisher das Feld anführt.

Toyota, Nissan, Honda und Co: Elektroautos statt Wasserstoff

Die Vorhaben im Hause des Autobauers aus Japan gehen wiederum im Gleichschritt mit anderen Konzernen aus dem ostasiatischen Land. So hat auch Nissan im vergangenen Monat verkündet, es werde über die kommenden fünf Jahre zwei Billionen Yen investieren, um einen größeren Anteil seiner Flotte zu elektrifizieren und E-Autos zu einem der Wachstumstreiber zu machen.

Immer wieder haben es die japanischen Autobauer über die letzten Jahrzehnte geschafft, durch Innovationsfreude und damit auch Umweltbewusstsein aufzufallen. Mit dem Prius brachte Toyota Ende der 1990er Jahre den ersten in Serie produzierten PKW mit Hybridantrieb auf den Markt, mit dem Mirai vor einigen Jahren dann entsprechend das erste Wasserstoffauto. Hierfür legte der Konzern sogar die Baupläne offen, damit die ganze Branche ebenfalls die neue Technologie vorantreibe. Japanische Konkurrenten von Nissan über Honda bis Mazda haben seitdem an eigenen Modellen gearbeitet.

Autokonzerne in Japan: Keine klaren Aussagen von Toyota und Co

Wobei der Haken bei den Nachhaltigkeitsoffensiven oft im Nichtgesagten zu erkennen ist. Nicht zu hören sind klare Aussagen, was eine Verpflichtung zur CO2-Neutralität angeht. So schlossen sich zwar rund um den Weltklimagipfel in Glasgow im November sechs weltweit führende Autobauer und 31 Staaten zusammen, um sich dazu zu verpflichten, ab 2040 keine benzinbetriebenen Autos mehr zu verkaufen und zuzulassen. Zu den unterzeichnenden Konzernen gehörten Ford, Mercedes-Benz, General Motors und Volvo. Neben VW fehlten aber unter anderem Toyota und die Nissan-Renault-Allianz sowie der japanische Staat. Kritik hieran war schnell nicht nur in Japan zu vernehmen, sondern weltweit.

Bei Toyota hat man das Zögern damit gerechtfertigt, dass bis 2040 kaum jede Region der Welt infrastrukturell bereit sein werde für einen Automarkt ohne Benzinantriebe. Indirekt sagte Akio Toyoda das auch zuletzt auf der Pressekonferenz wieder: „Die Situation rund um Energie unterscheidet sich von Region zu Region.“ So wolle Toyota „die Situation und Anforderungen von jedem Land und jeder Region erfüllen, indem es mehrere Optionen anbietet.“ Toyoda bezog sich damit zwar konkret auf CO2-neutrale Modelle, aber es gilt gleichermaßen weiterhin für Verbrennermotoren. Denn zu einem Ende von durch fossile Brennstoffe angetriebenen Autos will sich der Konzern nicht verpflichten.

Toyota will in den USA weiter Benziner verkaufen

Vielmehr zeichnet sich in der gesamten japanischen Branche eine Diversifikationsstrategie ab. Schließlich hatten sich die Autobauer – begünstigt durch eine breit angelegte Wasserstoffstrategie der japanischen Regierung – bisher als Anbieter von Brennstoffzellenautos profiliert. In diesem Sommer aber erklärte zunächst Honda, sein Wasserstoffauto FCX Clarity nicht weiter herzustellen.

Und nun will auch Toyota, der bisher stärkste Entwickler von Wasserstoffautos, andere Antriebe zumindest in seinem Portfolio stärken. Benziner will Toyota zudem sogar im nächsten Jahrzehnt noch auf dem Markt in den USA verkaufen.

Toyota: Autobauer will sich gegen das Scheitern der Wasserstoffstrategie absichern

Fachleute spekulieren schon über das Aus der Wasserstofftechnologie für PKWs. Schließlich sind die Martkanteile dieser Technologie, für die auch Tankstellen auf Wasserstoff umrüsten müssten, bisher weiterhin verschwindend gering. Der Markt für Elektroautos ist hingegen in der Pandemie noch deutlich gewachsen.

So sind die Vorstöße japanischer Autobauer auf diesen Markt einerseits ein Zeichen dafür, dass man sich gegen ein mögliches Scheitern der japanischen Wasserstoffstrategie absichern will. Zugleich bedeutet es stärkere Konkurrenz für Hersteller aus der EU. So plant etwa VW mit seinem E-Auto Trinity einen Wagen mit 700 Kilometern Reichweite anzubieten, der zudem in einem hocheffizienten Produktionsprozess binnen rund zehn Stunden vom Band laufen soll. So soll er auch Tesla, dem Autokonzern von Elon Musk, Konkurrenz machen. Allerdings rechnet VW nicht vor 2026 mit der Fertigstellung.

Toyota und weitere japanische Hersteller sind nun offiziell in Eile. Denn nach ihrem weltweit kritisierten Verzicht, sich mittelfristig zur CO2-Neutralität zu verpflichten, hat die vermeintlich nachhaltigkeitsorientierte Autobranche Japans nicht nur Zukunftsmärkte zu verlieren – sondern auch einen guten Ruf. (Felix Lill)

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