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Niemand weiß, ob er je gebaut wird: Airbus will mit dem Prototypen „Maveric“ seinen Willen zum Klimaschutz demonstrieren.

Rote Zahlen trotz Rekord

Airbus - Rekordjahr von Milliardenstrafe überschattet

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Obwohl der Flugzeugbauer so viele Flieger verkauft wie noch nie, rutscht Airbus ins Minus. Schuld sind Fehler aus der Vergangenheit – künftig will man lieber mit Innovationen auffallen.

In der elfseitigen, sonst sehr positiven Jahresrechnung ist es ein einziges, winziges Minuszeichen: 3,6 Milliarden Euro hat Airbus 2019 zurückgestellt, um in Frankreich, Großbritannien und den USA sehr unangenehme Bestechungsprozesse zu vermeiden. Das amerikanische Justizministerium ermittelte nach eigenen Angaben wegen eines „massiven Korruptionssystems“, innerhalb dessen Geschäftsleute aus China und anderen Staaten geschmiert worden sein sollen. Jetzt stellt das Ministerium die Verfahren ein. Airbus-Chef Guillaume Faury meinte am Donnerstag auf der jährlichen Pressekonferenz des Unternehmens, die Strafzahlung sei „der Preis“ für vergangene Sünden.

Airbus Jahresrechnung: 1,36 Milliarden Euro Nettoverlust

Airbus erleidet deshalb in seiner Jahresrechnung einen Nettoverlust von 1,36 Milliarden Euro – nach einem Reingewinn von 3 Milliarden im Vorjahr. Man muss allerdings sagen: Das deutsch-französisch-spanische Gemeinschaftsunternehmen kann damit leben. Denn ansonsten blüht sein operatives Geschäft. Mit 863 ausgelieferten Maschinen hat es im vergangenen Jahr einen Rekord erzielt. Und nun natürlich ohne jede Bestechung, wie die Airbus-Vertreter mit der Hand auf dem Herzen beteuern.

Airbus ist auf seinen Jahreserfolg umso stolzer, als Widersacher Boeing im letzten Jahr nur 345 Flugzeuge, also nicht einmal die Hälfte, auslieferte. Die Aufträge für den US-Hersteller fielen wegen Annullierungen sogar negativ aus. Dass die Amerikaner im Januar null Bestellungen einfuhren, war deshalb „fast schon ein Fortschritt“, wie ein französischer Airbus-Sprecher in Toulouse mitfühlend meinte.

Verkaufsschlager für Airbus: Modell A320

Airbus und Boeing im Vergleich

Der eigentliche Goldesel für Airbus ist der A320 mit seinen diversen Weiterentwicklungen. Faury kündigte am Donnerstag sogar eine Steigerung der monatlichen Produktion von derzeit 60 auf bis zu 67 Exemplare in drei Jahren an. Airbus profitiert dabei sicher auch vom Malheur des Boeing-Rivalen 737 Max, der nach zwei Abstürzen mit 346 Todesopfern noch monatelang am Boden bleiben dürfte. Der Verkauf von 50 A321-XLR an United Airlines zeigte im Dezember, dass selbst die amerikanischen Airlines an Boeing zu verzweifeln beginnen. Und das gilt nicht nur für den 737, sondern für weitere, äußerst kapitalintensive Boeing-Projekte wie den sogenannten NMA. Er sollte lange Strecken fliegen, ohne wirklich zu den teuren Langstreckenmaschinen zu zählen. Nun kommt sein direkter Rivale, der A321 XLR, ein halbes Jahr nach seiner Lancierung bereits auf 450 Bestellungen, wie am Donnerstag in Toulouse zu vernehmen war.

Alles in allem hat Airbus seinen Umsatz im abgelaufenen Jahr um elf Prozent auf 70,5 Milliarden Euro gesteigert. Der Gewinn aus dem rein operativen Geschäft beläuft sich auf fast sieben Milliarden Euro. Airbus kann sich deshalb den Luxus leisten, trotz Reinverlust eine Dividende zu entrichten. Mit 1,80 Euro pro Aktie liegt sie sogar höher als im Vorjahr. Finanziert wird die Dividende aus den Reserven, wie der deutsche Finanzchef Dominik Asam erklärte.

Und Airbus hat nicht nur satte Reserven, sondern auch rosige Aussichten. Für das laufende Jahr rechnet der Konzern mit 880 Auslieferungen – das wäre ein neuer Rekord. Aber laut Airbus nur, „wenn es zu keinen größeren Turbulenzen kommt, auch nicht durch das Coronavirus“. Immerhin nehme das chinesische Airbus-Werk seine Arbeit in dieser Woche wieder auf, sagte Guillaume Faury.

Airbus erwartet Zollerhöhung durch USA

Der Airbus-Boss sagte weiter, er schließe eine drastische Zollerhöhung durch die USA nicht aus. In Toulouse hält man Präsident Donald Trump für zu allem fähig, nachdem er getwittert hatte, er sei „sehr, sehr traurig“ über das Boeing-Debakel. Es wertet den europäischen Widersacher indirekt auf – und das wird die amerikanische Luftfahrt- und Rüstungsindustrie mit ihrem Herzstück Boeing nicht tatenlos hinnehmen.

Ein Schwachpunkt bleibt für Airbus die Rüstungssparte. Ihr Betriebsergebnis ist 2019 gesunken. Vom Militärtransporter A400M wurden zwar 14 Exemplare ausgeliefert; die Exportaussichten werden aber laut Faury „immer schwieriger“. Auf das deutsche Ausfuhrverbot für Rüstungsgüter nach Saudi-Arabien anspielend, plädierte Faury in diplomatischen Worten für eine „Klärung“ der politisch brenzligen Frage. In der Jahresrechnung 2020 führen die schwächeren Exportaussichten des A400M zu einer Sonderbelastung von 1,2 Milliarden Euro.

Airbus will von Boeings Malheur profitieren

Aber eben: Airbus steht trotz aller Probleme insgesamt sehr solide da. Sein Auftragsbestand beträgt derzeit 7482 Flugzeuge mit dem astronomischen Wert von 470 Milliarden Euro. Das sagt viel aus über den anhaltenden Boom der Luftfahrtindustrie. Das Eurokonsortium denkt allerdings bereits über die Ära des Bestsellers A320 hinaus. Auf der Singapur-Messe zeigt es derzeit einen zwei Meter großen Prototyp namens „Maveric“ (Model Aircraft for Validation and Experimentation of Robust Innovative Control). Dieser rumpflose Flieger besteht aus einer einzigen, ortsweise verdickten Tragfläche und gleicht damit auf den ersten Blick eher einem Rochen als einem klassischen Flugzeug. Durch das besonders aerodynamische Design könnte bis zu 20 Prozent Kraftstoff eingespart werden. Das Hauptproblem: Die gut 200 Passagiere müssten in seinem Inneren ohne Fenster auskommen.

Die Idee eines fliegenden Dreiecks ist nicht neu; dass Airbus sie aus dem Ärmel zieht, zeigt, dass das Unternehmen nicht nur von Boeings Malheur profitieren will, sondern schon jetzt einen nachhaltigen Nachfolger für den A320 sucht.

Airbus ist derzeit gegenüber Boeing klar im Vorteil: Aus dem Kopf-an-Kopf-Rennen ist ein himmelweiter Vorsprung für den europäischen Flugzeugbauer geworden.

Vor einem Jahr hat Airbus das Aus für den Superjumbo A 380 bekanntgegeben.

von Stefan Brändle

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