Weltraumtourismus von SpaceX: „Eine Wahnsinnsreise“ – Beteiligte zurück auf der Erde

„Inspiration4“-Mission

Weltraumtourismus von SpaceX: „Eine Wahnsinnsreise“ – Beteiligte zurück auf der Erde

An Bord gab es Pasta, Süßigkeiten und ein Telefonat mit Tom Cruise: Nun sind die vier Weltraumtourist:innen der SpaceX-Mission „Inspiration4“ wieder …
Weltraumtourismus von SpaceX: „Eine Wahnsinnsreise“ – Beteiligte zurück auf der Erde

Raumfahrt

Schon lange träumen Menschen davon, ins Weltall zu fliegen und andere Himmelskörper zu besuchen. Vorläufiger Höhepunkt der astronautischen Raumfahrt bisher: Die Mondlandungen des „Apollo“-Programms. In den kommenden Jahren will die US-Raumfahrtorganisation Nasa erneut Menschen zum Mond schicken, während die Internationale Raumstation (ISS) älter wird und längst über ein Ende des Außenpostens der Menschheit geraunt wird. In der Raumfahrt ohne Astronaut:innen an Bord von Raketen gibt SpaceX mittlerweile den Ton an: Alle paar Wochen heben „Falcon 9“-Raketen des Unternehmens von Elon Musk ab und bringen „Starlink“-Satelliten in die Erdumlaufbahn. Auch China hat mit Missionen zum Mond und Mars Großes vor. Auf dem roten Planeten sorgen vor allem die Nasa-Rover „Curiosity“ und „Perseverance“, aber auch der kleine Hubschrauber „Ingenuity“ für Aufsehen. Und auch alte Missionen wie die beiden „Voyager“-Sonden machen gelegentlich weiter von sich reden.
Wissen

Mond

Mondkalender 2021 – Wann ist der nächste Vollmond?

Der Mond hat Einfluss auf die Erde. Sollte man bestimmte Aktivitäten nach dem Mondkalender ausrichten? Wann der nächste …
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Panorama

Weltraumforschung

Mars: Strahlung ist für Menschen tödlich - doch Daten eines …

Die Strahlung auf dem Planeten Mars ist für Menschen tödlich. Jetzt gibt es aber neue Details, die hoffen lassen – dank …
Mars: Strahlung ist für Menschen tödlich - doch Daten eines Nasa-Rovers machen Hoffnung
Wissen

Zurück auf der Erde

Nach 90 Tagen im All: Chinesische Astronauten beenden Einsatz an …

Bis 2022 soll Chinas neue Raumstation fertig sein. Bei der längsten bemannten Raumfahrtmission des Landes haben …
Nach 90 Tagen im All: Chinesische Astronauten beenden Einsatz an Chinas „Himmelspalast“
Panorama

„Inspiration4“

Auf aktueller SpaceX-Mission: Auch Souvenirs fliegen mit ins Weltall

Mit der vierköpfigen Besatzung des SpaceX-Raumschiffs „Inspiration4“ sind auch Weltraumsouvenirs im All. Die sollen …
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Panorama

Raumfahrt

Mars-Besiedelung: Beton soll aus Körperflüssigkeiten hergestellt …

Der Transport von Materialien auf den Mars ist teuer. Wer dorthin reist, müsste viele dort vorhandene Ressourcen …
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Panorama

„Mars Dune Alpha“

Nasa sucht Freiwillige für Reise zum Mars - Was es mit der …

Wer zum Mars fliegt, muss viele Herausforderungen bewältigen. Die Nasa sorgt vor – und sucht Neugierige für eine …
Nasa sucht Freiwillige für Reise zum Mars - Was es mit der „Analog-Mission“ auf sich hat
Panorama

Weltraumtourismus

SpaceX-Mission „Inspiration4“: Laiencrew beginnt mehrtägigen Ausflug …

Die Weltraumtourismus-Mission „Inspiration4“ von SpaceX schickt vier Privatleute hinaus ins Weltall – die erste …
SpaceX-Mission „Inspiration4“: Laiencrew beginnt mehrtägigen Ausflug ins Weltall
Politik

Blick in die Wahlprogramme

Bundestagswahl 2021: SPD ignoriert ein entscheidendes Thema

Die Raumfahrt wird zu einer „kritischen Infrastruktur“ für Deutschland, mahnt der BDI. Doch in den Wahlprogrammen zur …
Bundestagswahl 2021: SPD ignoriert ein entscheidendes Thema
Panorama

Mission „Inspiration4“

Elon Musk und SpaceX schicken vier Privatleute alleine ins Weltall

Nach Jeff Bezos und Richard Branson schickt auch Elon Musk Weltraumtourist:innen ins All. Er selbst fliegt nicht mit – …
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Panorama

Raumfahrt

Mars-Flotte ist auf sich allein gestellt – Nasa bricht Kontakt zu …

Die Mars-Flotte der Nasa wird für einige Zeit auf sich gestellt sein: Ein astronomisches Phänomen sorgt dafür, dass der …
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Wissen

Weltall

Durchbruch bei der Suche nach „Planet 9“: „Wir wissen jetzt, wo wir …

Existiert ein neunter Planet im Sonnensystem? Zwei Fachleute glauben: ja. Auf der Suche nach „Planet 9“ ist jetzt …
Durchbruch bei der Suche nach „Planet 9“: „Wir wissen jetzt, wo wir suchen müssen“
Panorama

Roter Planet

Mars-Helikopter „Ingenuity“ zwingt die Nasa zu einer Planänderung

Ein kleiner Helikopter bringt die Erforschung des Mars durcheinander und zwingt die Nasa zu einer Planänderung.
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Wissen

Weltraum

Neue Klasse von Planeten entdeckt – Auf ihnen könnte Leben möglich …

Forschende aus Cambridge identifizieren eine neue Klasse von Planeten. Sie sind ganz anders als die Erde – könnten aber …
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Panorama

Esa-Astronaut

Matthias Maurer fliegt als erster deutscher Astronaut mit SpaceX zur …

Matthias Maurer fliegt als vierter deutscher Astronaut zur ISS. Geplant sind mehr als 100 Experimente, deren Ergebnisse …
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Panorama

Raumfahrt in neuen Dimensionen

China plant riesiges Raumschiff – größer als die Enterprise

Einen Kilometer lang soll es werden, das geplante Raumschiff aus China. Star Treks Enterprise war gerade mal fiktive …
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Wissen

Astronomie

Überraschung im Universum: Neue Art einer Supernova beobachtet

Der Überrest eines Sterns verursacht bei seinem Nachbarn eine Supernova – dieses in der Theorie bekannte Phänomen wurde …
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Panorama

Weltraum

Söders Raumfahrtprogramm „Bavaria One“ – Etikettenschwindel oder …

Nein, Markus Söder wird nicht ins All fliegen. Aber er will den Freistaat mit einem ambitionierten Förderprogramm zum …
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Panorama

Weltraumwetter

Forscherin warnt: Heftiger Sonnensturm könnte „Internet-Apokalypse“ …

Ein heftiger Sonnensturm kann die Erde mit geladenen Teilchen bombardieren, die auf der Erde allerhand Probleme …
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Wissen

Astronomie

Brutales Universum: Jeder vierte sonnenähnliche Stern frisst seine …

Jeder vierte sonnenähnliche Stern verschlingt seine Planeten. Das kann bei der Suche nach Leben im Weltall nützlich …
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Panorama

Raumfahrt

Elon Musk beschwert sich über Jeff Bezos: „Gegen SpaceX zu klagen ist …

Elon Musk und Jeff Bezos mischen die Raumfahrt auf. Nun beschwert sich Musk bitterlich über Bezos‘ Vorgehen gegenüber …
Elon Musk beschwert sich über Jeff Bezos: „Gegen SpaceX zu klagen ist sein Vollzeitjob“
Wissen

Raumfahrt

Mars-Rover „Perseverance“: Nasa bestätigt Entnahme von erster …

Der Rover „Perseverance“ erkundet den Mars und hat nun erstmals eine Bodenprobe eingesammelt, bestätigt die Nasa. Diese …
Mars-Rover „Perseverance“: Nasa bestätigt Entnahme von erster Gesteinsprobe
Panorama

Raumfahrt

Private Raumfahrt: Geheime Raumstation für Superreiche geplant?

Im niedrigen Erdorbit ist offenbar eine private Raumstation für Superreiche geplant. Bauteile werden schon bestellt.
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Panorama

Raumfahrt

Internationale Raumstation: Erneut Risse entdeckt – ISS altert im …

Die Internationale Raumstation (ISS) altert im Erdorbit und hat erneut mit Problemen zu kämpfen: Risse im ältesten …
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Wissen

Weltraumforschung

Entdeckung im Weltall: Asteroid umkreist Sonne in nur 113 Tagen – und …

Ein Asteroid verzückt derzeit die Astronominnen und Astronomen. Denn 2021 PH27 kommt der Sonne so nah wie kein Zweiter.
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Raumfahrt: Vom Sputnik-Schock über den Mond bis zum Mars

Die Raumfahrt ist ein weites Feld mit einer bewegten Geschichte. Der praktische Beginn der Raumfahrt hat ein genaues Datum: Am 4. Oktober 1957 wurde in der damaligen Sowjetunion der erste künstliche Satellit gestartet. „Sputnik-1“ umkreiste die Erde und gab mitten im Kalten Krieg den Startschuss für den „space race“, den Wettlauf ins All zwischen den USA und der damaligen Sowjetunion. Seitdem ist in der Raumfahrt sehr viel passiert – ein Blick in die Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft.

Die Anfänge der Raumfahrt – Der Sputnik-Schock führt zum Wettlauf ins All


Dass die damalige Sowjetunion den ersten Satelliten ins All geschossen hatte, überraschte die USA und katapultierte sie mitten hinein in ein Thema, das in der Folge immer wichtiger werden sollte: Die Raumfahrt. Bald ging es nicht mehr nur um robotische Raumfahrt (früher: unbemannte Raumfahrt), sondern um Menschen, die ins All fliegen sollten. Auch hier hatten die Sowjets die Nase vorne: 1961 flog mit Juri Gagarin der erste Mensch ins Weltall – und schockte die USA erneut.

In der Folge gaben die USA Vollgas und schickten mehrere Astronauten ins Weltall: Alan Shepard wurde knapp einen Monat nach Juri Gagarin der zweite Mensch im All. Es folgten weitere Raumflüge, ein Jahr später umkreiste John Glenn als erster Amerikaner die Erde in einem Raumschiff. Die USA setzten sich neue, größere Ziele: Sie wollten „bis zum Ende des Jahrzehnts einen Menschen auf dem Mond landen und ihn wieder sicher zur Erde zurückbringen“, erklärte der damalige US-Präsident John F. Kennedy den Plan, der nach einigen Rückschlägen auch gelang: Das „Apollo“-Programm brachte 1969 die ersten Menschen auf den Mond – Neil Armstrong und Buzz Aldrin. Ihnen folgten zehn weitere Astronauten auf den Erdtrabanten, dann stellten die USA das „Apollo“-Programm ein. Der Sowjetunion ist es dagegen nie gelungen, Menschen auf dem Mond zu landen.

Wettlauf zum Mond: Sowjets hatten lange einen Vorsprung in der Raumfahrt


Dafür können die Sowjets die erste weiche Landung auf dem Mond für sich reklamieren. Die Raumsonde „Luna 9“ landete bereits 1966 auf dem Mond – weitere Sonden folgten und verhalfen der Sowjetunion im Wettlauf zum Mond vorübergehend zu einem Vorsprung. Auch in einem anderen Bereich hatte die Raumfahrtnation Sowjetunion die Nase vorne: Sie schickte die erste Raumstation ins All. „Saljut 1“ blieb im Jahr 1971 mehrere Monate in einer Erdumlaufbahn. 1973 brachten die USA ihre erste Raumstation ins All: „Skylab“. Später folgten auf russischer Seite die Raumstation „Mir“, für die Internationale Raumstation ISS schlossen sich mehrere Nationen – darunter Russland und die USA – zusammen.

Zwei Vehikel dominierten die Raumfahrt: Space Shuttle und Sojus


Zwei Raumfahrzeuge dominierten die Raumfahrt für lange Zeit: Auf amerikanischer Seite die Space Shuttles – wiederverwendbare Raumschiffe, die mit Hilfe einer Rakete starteten und wie Flugzeuge landen konnten – und auf sowjetischer und später russischer Seite „Sojus“-Raketen und -Kapseln. Letztere sind heute noch im Einsatz, während die Ära der Space Shuttles 2011 zu Ende ging. Nach dem Ende der Shuttles blieb der stolzen Raumfahrernation USA keine Möglichkeit mehr, Astronaut:innen ins All zu schicken, sie waren auf die „Sojus“ der Russen angewiesen, die sämtliche astronautischen Flüge zur ISS übernahmen.

SpaceX revolutioniert die Raumfahrt – „Falcon 9“-Rakete ist wiederverwertbar


Erst seit 2020 haben die USA wieder die Möglichkeit, selbst Astronaut:innen ins All zu befördern: Das private Raumfahrtunternehmen SpaceX von Elon Musk ist seitdem in der Lage, mehrere Astronaut:innen an Bord der „Crew Dragon“-Raumkapsel zu transportieren. Im Auftrag der US-Raumfahrtorganisation Nasa bringt SpaceX seitdem regelmäßig Raumfahrer:innen zur ISS. SpaceX von Elon Musk hat seiner Gründung die Raumfahrt revolutioniert: Die erste Stufe der Rakete „Falcon 9“ ist wiederverwertbar, was den Preis für Raketenstarts deutlich gedrückt hat und auch neue Dinge möglich macht. Beispielsweise den Start von zahlreichen kleineren Satelliten in die Erdumlaufbahn, wie SpaceX es im Rahmen des „Starlink“-Projekts macht. Das Unternehmen ist binnen weniger Jahre zum weltgrößten Satellitenbetreiber geworden, das Projekt soll weltweit schnelles Internet aus dem All ermöglichen.

Neben SpaceX gibt es in der privaten Raumfahrt weitere Player: Boeing will mit dem „Starliner“ ebenfalls Astronaut:innen zur ISS transportieren. Auch touristische Raumflüge sollen in der privaten Raumfahrt möglich werden – neben SpaceX sind hier unter anderem die Unternehmen Virgin Galactic von Abenteurer Sir Richard Branson und Blue Origin von Amazon-Chef Jeff Bezos zu nennen.

Zukunft der Raumfahrt: Fokus auf den Mond und Mars


Doch in Zukunft sollen Astronaut:innen nicht nur zur ISS in die Erdumlaufbahn fliegen, sondern auch wieder weiter hinaus in den Weltraum. Die Nasa arbeitet am „Artemis“-Programm, das bereits 2024 die nächsten Menschen auf den Mond bringen soll. Außerdem ist ein so genannter „Gateway“ geplant, eine Art Raumstation, die den Mond umkreist und die Erkundung des Mondes einfacher machen soll. Während einige Nationen mit der Nasa zusammenarbeiten wollen, haben sich China und Russland zusammengetan, um eine eigene Mondstation zu errichten. Das langfristige Ziel der Raumfahrtnationen ist jedoch ein anderes: Sowohl die USA als auch China wollen Menschen zum Mars schicken – möglichst schon in den 2030er Jahren. Wenn es um den Mars geht, mischt auch SpaceX mit: Gründer Elon Musk hat das Ziel ausgegeben, die Menschheit zu einer multiplanetaren Spezies zu machen, er möchte eines Tages den Mars besiedeln und arbeitet bereits an einer Rakete dafür: Das „Starship“ soll jedoch nicht nur zum Mars fliegen, sondern im Auftrag der Nasa die nächsten Menschen zum Mond bringen. (Tanja Banner)