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Will mit einer Medaille abtreten: Marianne Buggenhagen.

Paralympics

Unangenehme Diskussionen

Markus Rehm wird sein Streben zu den Nicht-Behinderten vorgeworfen, Marianne Buggenhagen ihr Alter.

Von Ronny Blaschke

Wenn Markus Rehm das Interesse des Fragestellers erfasst hat, dann nickt er kurz mit dem Kopf. Er antwortet nie zu lang und nie zu kurz. Ein bisschen Pro, ein bisschen Contra, diplomatisch, aber nicht platt. Er ist vorsichtig geworden.

Wenn Marianne Buggenhagen auf ihre Rolle angesprochen wird, dann macht sie sich kleiner als sie ist. Ein letzter großer Wettkampf, vielleicht mit einer Medaille, hoffentlich in Gold, das war’s dann, aber dicke Schlagzeilen? Das müsse nun wirklich nicht sein.

Markus Rehm und Marianne Buggenhagen sind die bekanntesten Behindertensportler Deutschlands. Sie sind die Leitfiguren unterschiedlicher Generationen. Bei den Paralympics in Rio werden sie an diesem Samstag ihren großen Tag haben. Der eine dürfte locker Gold im Weitsprung gewinnen, die andere mindestens Silber im Diskuswerfen. Rehm und Buggenhagen blicken seit langem von der Spitze ihrer Branche, und doch sind sie auch umstritten. Sie verkörpern Debatten, die nicht offen ausgetragen werden. Sie ziehen Neid auf sich und hinterlassen Unsicherheit. Aber warum?

Im August ist in der „Zeit“ ein bemerkenswertes Dossier über Markus Rehm erschienen. Darin wird beschrieben, warum der unterschenkelamputierte Weitspringer die Leichtathletik spaltet. Rehm, 28, kämpfte über Monate für einen Start bei Olympia, mit Interviews, mit Netzwerkarbeit, mit einer komplexen wissenschaftlichen Studie. Rehm ist schon mal 8,40 Meter gesprungen, damit wäre er in Rio Olympiasieger geworden. Die größte Bühne des Sports durfte er aber nicht betreten. Letztlich konnte er nicht zweifelsfrei beweisen, dass er durch seine Prothese keinen Vorteil hat.

Man würde gern wissen, wie es Rehm nun geht, nach den Monaten der Zweifel und der Warterei auf die Entscheidung der Leichtathletikverbände, doch er lässt Außenstehende nicht hinter die Fassade schauen. Es ist interessant zu beobachten, wer nun im Olympiastadion von Rio mit ihm redet und wer ihn eher meidet. „Die Zeit“ schrieb: „Für einen Heinrich Popow ist Markus Rehm ein Behinderter, der nichts mehr mit Behinderten zu tun haben will.“ Popow sagt, er habe diesen Gedanken nie so hart formuliert, und doch legt der Satz die Konfliktlinie offen.

Man muss dazu wissen, dass Markus Rehm erst durch Heinrich Popow zur paralympischen Elite gekommen ist, 2008 zu Bayer Leverkusen. Popow, 33, ist als Paralympier auch hoch dekoriert, in London gewann er Gold über 100 Meter. Aber Olympia kam nie in Frage für ihn, denn anders als bei Rehm musste ihm auch das Knie amputiert werden. Popow braucht ein hydraulisches Metallgelenk. In seiner Weitsprung-Startklasse hält er den Weltrekord – mit 6,77 Meter.

Solche Details gehen in der Diskussion meist unter. Fast könnte man den Eindruck gewinnen, dass sich ein Amputierter nur eine Prothese umschnallen müsse und schon sei das olympische Eingangstor geöffnet. Man kann sich nach einem Gespräch mit Markus Rehm nicht vorstellen, dass er sich innerhalb der paralympischen Gemeinde für etwas Besseres hält. Aber er ist nun eben die Projektionsfigur für das Unbehagen vieler Kollegen. Denn die wollen auch umgarnt werden: für Werbespots, für Fernsehdokumentationen, für orthopädische Fachvorträge. Es heißt, einige nichtbehinderte Sportler sollen sogar über einen Boykott gegen Rehm nachgedacht haben. Der verzichtete seinerseits darauf, seinen Olympiaplatz einzuklagen. Nach Harmonie klingt das nicht.

Marianne Buggenhagen, 63, stammt aus einer anderen Zeit. Ihre Erfolge im Stoßen und Werfen würden eine ganze Zeitungsseite füllen, in Rio bestreitet sie ihre siebten und letzten Paralympics. Als sie 1994 vor Steffi Graf und Franziska van Almsick zu Deutschlands Sportlerin des Jahres wurde, da landete sie im Gesundheitsmagazin und nicht im Sportstudio. Diese Anekdote ist weitgehend bekannt, doch gerade weil sie so mächtig strahlt im kollektiven Gedächtnis des Behindertensports, stößt sie vielen negativ auf. Denn Buggenhagen symbolisiert die schweren Anfänge und nicht die glänzende Zukunft.

Da ist zum Beispiel ein Paralympics-Mitglied im Ruhestand, behängt mit vielen Medaillen, und sagt: „Es ist doch affig, mit über sechzig noch Leistungssport zu machen. Was sagt das denn über die Konkurrenz und das Leistungsvermögen aus? Für die Glaubwürdigkeit unseres Sports ist das fatal.“ Und es gipfelt in der Anregung: „Da sollten Sie mal einen Artikel drüber schreiben.“ Das könnte man machen, ist aber nicht so einfach, denn mit einer nicht glatt gebügelten Meinung möchte sich dazu niemand zitieren lassen. In Hintergrundgesprächen aber teilen etliche Paralympier die formulierte Kritik.

So muss man das beschreiben, was man sehen kann, oder eben nicht. Der Deutsche Behindertensportverband hat eine professionelle Öffentlichkeitsarbeit, auf allen Medienkanälen, schon vor den Spielen mit Workshops und Diskussionsforen. Marianne Buggenhagen spielte bei den Präsentationen keine Rolle. Noch vor zehn, fünfzehn Jahren war sie Alleinunterhalterin. Heute sieht man junge, vor Kraft strotzende Athleten. Popow und Rehm gehen voran. Und die Resonanz in den Sozialen Medien ist groß. Buggenhagen musste ihren Sport jahrelang selbst finanzieren, das Interesse von Sponsoren war überschaubar.

Sie selbst möchte sich auf eine Altersdiskussion nicht einlassen, sie werde im paralympischen Dorf von allen akzeptiert. Aber: „Meine Motivation ist weg“, sagt sie. „Ich möchte mit einer guten Leistung aufhören. Damit niemand sagen kann: Warum ist die Alte nicht schon früher abgetreten.“ Sie wird bald mehr Zeit mit ihrem Mann verbringen, vielleicht reisen und einen Angelschein machen. Das wiederkehrende Gefühl, vielleicht Jüngeren einen Platz wegzunehmen, ist dann weg.

Markus Rehm wird weiter für den Sport mit Nichtbehinderten streiten. Und Marianne Buggenhagen ist als Botschafterin für Gleichberechtigung stetig aktiv. Paralympier wie sie finden es gut, wenn man die Denkmuster im Behindertensport hinterfragt. Das würde nämlich bedeuten, dass man sie genauso ernst nimmt wie ihre Kollegen bei Olympia.

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