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Die Freude über ihre Bronzemedaille bei Olympia 2021 konnte Sarah Köhler nicht verbergen.
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Die Freude über ihre Bronzemedaille bei Olympia 2021 konnte Sarah Köhler nicht verbergen.

13 Jahre Durststrecke

Olympia 2021: Schwimmerin Sarah Köhler holt erste Medaille seit 2008

  • Melanie Gottschalk
    VonMelanie Gottschalk
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13 Jahre hielt die Durststrecke der deutschen Schwimmer:innen an. Bei Olympia 2021 gibt es endlich wieder Grund zur Freude.

Tokio - Endlich kann das deutsche Schwimmteam bei Olympischen Spielen wieder einmal einen Erfolg verzeichnen. Schwimmerin Sarah Köhler hat sich bei Olympia 2021 über 1500 Meter Freistil die Bronze-Medaille gesichert – anschließend kullerten Freudentränen. Die Vizeweltmeisterin sicherte sich damit die erste deutsche Medaille im Schwimmbecken seit dem Doppelgold von Britta Steffen bei Olympia 2008. In klarer deutscher Rekordzeit musste sich die Verlobte von Florian Wellbrock nur den Amerikanerinnen Katie Ledecky und Erica Sullivan geschlagen geben. „Ich wollte unbedingt diese Medaille und habe versucht, den Schmerz zu ignorieren“, sagte die 27-Jährige.

Die tief gerührte Köhler warf Kusshände zu den Teamkolleg:innen auf der Tribüne, wo ihre 15:42,91 Minuten lautstark bejubelt wurden. „Ab 900 etwa tat es richtig weh, irgendwann ist es ein Kampf gegen den inneren Schweinehund“, berichtete Köhler am Mittwoch (28.07.2021) im ZDF. Sie grüßte Britta Steffen, die in der Heimat mitgefiebert hatte. „Ich bin stolz wie eine ältere Schwester auf ihre jüngere. Sie hat das fantastisch gemeistert“, erklärte Steffen.

Olympia 2021: Sarah Köhler bleibt sechs Sekunden unter ihrer Bestmarke

Der Sieg ging an Katie Ledecky, die in 15:37,34 Minuten zu ihrem sechsten Olympiasieg schwamm. Silber sicherte sich ihre US-Teamkollegin Erica Sullivan - und dann kam Köhler, die bei Olympia 2021 rund sechs Sekunden unter ihrer deutschen Bestmarke blieb. „Ich weiß gerade selber nicht genau, was ich sagen soll. Ich habe die Chance einfach genutzt“, sagte Köhler. Bei der Siegerehrung küsste sie ihre Medaille, dann setzte sie wieder ihre Maske auf. Wenig später weinte sie auch in den Armen von Bundestrainer Bernd Berkhahn.

Nach dem starken Vorlauf von Florian Wellbrock über 800 Meter Freistil hofft der Deutsche Schwimm-Verband am Donnerstag (29.06.2021) auf die nächste Medaille.

Am Tag vor dem Auftritt ihres Verlobten zeigte Köhler einen herausragenden Auftritt bei Olympia 2021. Die Athletensprecherin steigerte sich im Vergleich zu ihren Vorleistungen klar. Wie Wellbrock zählt auch Köhler zur Trainingsgruppe von Bundestrainer Berkhahn in Magdeburg, wohin sie im Sommer 2018 gewechselt war. Dort glückte ihr ein Leistungssprung. Der Vize-Weltmeisterschaft über 1500 Meter Freistil und dem Titel mit der Freiwasserstaffel im Sommer 2019 folgte ein Kurzbahn-Weltrekord über 1500 Meter Freistil im Winter. Als Olympia 2020 wegen der Corona-Pandemie verschoben wurde, verlegte die Jura-Studentin auch ihr Staatsexamen um ein Jahr nach hinten.

Franziska Hentke verpasst Finale bei Olympia 2021 und wird Karriere beenden

Im Gegensatz zu Köhler schaffte es die WM-Vierte Franziska Hentke (32) nicht ins Finale bei Olympia 2021 und steht vor dem Ende ihrer Karriere. Nach dem Halbfinal-Aus über 200 Meter Schmetterling sagte die langjährige Leistungsträgerin der deutschen Schwimmer: „Mit sehr großer Wahrscheinlichkeit wird das das letzte Rennen gewesen sein.“ Hentke hatte als 13. mit einer Zeit von 2:10,89 Minuten den Endlauf verpasst. „Ich würde es gerne erklären, aber ich kann es nicht.“

Hentke war 2017 Vizeweltmeisterin und 2016 Europameisterin über ihre Paradedistanz geworden. In 2:05,26 Minuten hält sie den nationalen Rekord. „Fakt ist, dass 2:10 absolut nichts ist und ich es aktuell nicht erklären kann“, sagte die Magdeburgerin sichtlich niedergeschlagen und mit leiser Stimme über ihre Zeit. (msb mit dpa)

Die Bronzemedaille von Sarah Köhler könnte am Mittwoch nur der Anfang für das deutsche Team gewesen sein. Erfahren Sie hier, welche weiteren Highlights warten.

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