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Leipheimer fährt mit Wut im Bauch

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© ap

US-Amerikaner vor Sieg bei Kalifornien-Tour

Levi Leipheimer (USA) ist der erneute Gesamtsieg bei der am Sonntag zu Ende gehenden Kalifornien-Rundfahrt kaum mehr zu nehmen. Der Astana-Fahrer, der nach der Ausladung seines Teams vom Giro d'Italia und von der Tour de France offensichtlich mit besonderer Motivation fährt, lag vor der letzten und mit einem Anstieg gespickten siebten Etappe am Sonntag (nach Redaktionsschluss) 49 Sekunden vor dem Schotten David Millar in Führung.

Trotzig sagte Leipheimer im Ziel der vorletzten Etappe, die in Santa Clarita endete, mit Verweis auf die Entscheidungen der großen Rennveranstalter: "Es gibt einen guten Grund, warum unser Team hier so stark fährt." Der frühere Kapitän des Teams Gerolsteiner hatte die Grundlage für die Wiederholung seines Vorjahreserfolges mit seinen Siegen auf der Königsetappe und im 24 Kilometer langen Zeitfahren am Freitag in Solvang gelegt. Am Schluss des vorletzten Abschnitts am Samstag schlugen in Santa Clarita die Wogen hoch, nachdem die Jury Mark Cavendish vom T-Mobile-Nachfolger High Road vom ersten auf den letzten Platz des Hauptfelds zurückversetzt hatte.

Der Engländer war zusammen mit dem 40-jährigen Mario Cipollini, der in Kalifornien drei Jahre nach seinem Rücktritt ein Comeback gibt, gestürzt und nahm danach nach Ansicht der Rennkommissare zu lange die Hilfe des Mannschaftswagens in Anspruch. Zum Etappensieger wurde der Zweite, Luciano Pagliarini aus Brasilien, erklärt.

Nur drei von ursprünglich acht gestarteten Profis des Gerolsteiner-Teams beendeten die vorletzte Etappe. Eine schwere Magen- und Darminfektion, die auch andere Teams dezimierte, hatte in den vergangenen Tagen für Ausfälle gesorgt. dpa

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