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Die Referees gehen dazwischen, als Kanadas Torwart Roberto Luongo vom US-Amerikaner Ryan Kesler attackiert wird.
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Die Referees gehen dazwischen, als Kanadas Torwart Roberto Luongo vom US-Amerikaner Ryan Kesler attackiert wird.

Krimi zum Abschluss

Kanada feiert ersehntes Eishockey-Gold

Kanadas Eishockey-Cracks sichern sich das letzte ersehnte Gold dieser Winterspiele. Im Finale setzen sie sich erst in der Verlängerung gegen das US-Team durch. Der Gastgeber feiert Sidney Crosby.

Vancouver. Wunderstürmer Sidney Crosby hat Kanada zum ersehnten Heim-Gold geschossen und eine ganze Eishockey- Nation mindestens glücklich gemacht. Mit seinem Tor in der Verlängerung rettete der 22-Jährige am Sonntag in Vancouver den 3:2- Triumph im olympischen Final-Thriller gegen Erzrivale USA - für die Gastgeber der perfekte Schlusspunkt unter ihre Spiele. "Das ist ein wunderschönes Gefühl", schwärmte Crosby nach der Partie. Zudem sorgte "Team Canada" für das 14. Gold, soviel hat nie zuvor ein Land bei Winter-Olympia gewonnen. Für die kanadischen Puckjäger war es der insgesamt achte Olympiasieg, damit schlossen sie zu Rekordhalter Russland auf.

Jonathan Toews (10. Minute) und Corey Perry (27.) hatten zum 2:0 vorgelegt. Ryan Kesler (33.) und Zach Parise mit seinem Tor 24,4 Sekunden vor Schluss brachten die USA in die Verlängerung. "Was für ein unglaubliches Finale, die Zuschauer waren fantastisch", sagte Routinier Rick Nash. Befreit hatten die NHL-Millionäre zuvor Helme, Mundschutz und Schläger aufs Eis geschleudert. Im Eis-Tempel von Vancouver schwenkten viele Fans kanadische Fahnen mit einem goldenen Ahornblatt.

"Krieg um Gold", hatte die Homepage der nordamerikanischen Profiliga NHL vor dem Schlussakt auf dem olympischen Eis getitelt."Gold Canada Gold", forderte die Tageszeitung "The Province" in fetten Lettern. Auf ein Plakat hatte einer der 19 300 Zuschauer im ausverkauften im Canada Hockey Place voller Sehnsucht geschrieben: "Unser Spiel, unser Gold." Auf der Tribüne zitterte auch Premierminister Stephen Harper mit.

Kampf um jeden Meter Eisfläche

Und "Team Canada" hatte verstanden: Von Beginn an kämpften die Superstars um "Sid the Kid" Crosby um jeden Meter Eisfläche und wollten sich nicht wie bei der 3:5-Abfuhr in der Vorrunde von den US- Boys überraschen lassen. Aber die Amerikaner, deren Torwart Ryan Miller zum besten Spieler des Turniers gewählt wurde, waren auf einen heißen Fight eingestellt. Bester Beweis: Der krachende Check von Verteidiger Brooks Oprik gegen Dany Heatley über die Bande auf die US-Bank. Nur eine Minute später lag Kanada vorn. Brian Rafalski verlor den Puck gegen Mike Richards, Toews bedankte sich mit seinem ersten Turniertor. Die Halle tobte.

Schon Stunden vor dem ersten Bully hatte Vancouver das Final- Fieber erfasst. Fast wirkte es, als seien die 16 Olympia-Tage zuvor nur das Warm-Up für dieses Spiel gewesen. Wäre die deutsche Fußball- Nationalmannschaft 2006 ins WM-Finale von Berlin eingezogen, hätte die schwarz-rot-goldene Euphorie kaum größer sein können als die der 33 Millionen Kanadier um ihre "Hockey-Helden". Die Olympia-Stadt glich einem Meer roter Trikots mit dem Ahornblatt, das ganze Land zitterte am TV-Schirm. Schon vorher durften die Fernsehmacher mit einer Rekord-Einschaltquote planen.Nach Perrys 2:0, als er einen Fehler seines NHL-Teamkollegen Ryan Whitney (beide Anaheim) bestrafte, rüstete sich Kanada schon für die Siegesfeier. Doch dann brachte der erneut unsichere Keeper Roberto Luongo die Amerikaner wieder zurück ins Spiel. Ein eher harmloser Schuss von Kesler rutschte ihm zwischen Schoner und Fanghand ins Tor.

Plötzlich bekam der 24-malige Weltmeister weiche Knie, das US-Team stand dicht vor dem Ausgleich. Unbedingt wollte die Mannschaft von Coach Ron Wilson eine Enttäuschung wie beim 2:5 im Olympia-Finale 2002 von Salt Lake City vermeiden.

In der Schlussphase hielt es keinen in der Arena mehr auf seinem Sitz. Lange Zeit hielten die Kanadier dem wütenden Ansturm stand, ehe Parise 24,4 Sekunden vor der Schlusssirene einen weiter Patzer von Luongo zum Ausgleich nutzte. Doch in der Verlängerung wurde Crosby zum Helden und rettete den Gastgebern das für sie wichtigste Gold.

Bronze hatte sich schon am Vortag Finnland mit einem 5:3 gegen die Slowaken gesichert. Schon am Donnerstag hatten auch Kanadas Frauen Eishockey-Gold im Endspiel gegen die USA gewonnen. (fr/dpa)

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