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Will den Meistertitel nach Miami bringen: Kim Ng.

Basketball

Die Pionierin

Kim Ng wird Sportchefin des Baseball-Klubs Miami Marlins – als erste Frau in dieser Position in einer der vier großen nordamerikanischen Profiligen.

Es sind historische Tage. Am 20. Januar wird Kamala Harris die erste Frau sein, eine „Woman of Colour“ noch dazu, die als Vizepräsidentin der Vereinigten Staaten von Amerika vereidigt wird. Nicht ganz so bedeutend, aber dennoch ebenfalls bahnbrechend: Der Baseball-Klub Miami Marlins stellt am Montag Kim Ng für den Posten des General Managers vor. Die 51-Jährige wird als erste Frau die Geschicke einer Mannschaft in einer der vier großen nordamerikanischen Profiligen leiten – wohlgemerkt: die sportlichen Geschicke.

Die „Geschlechtergrenze ist durchbrochen“, titelte die „New York Times“. Der Kommentator des TV-Senders ESPN, der seit 2016 Softball-Olympiasiegerin Jessica Mendoza als Expertin bei Spielen der Baseball-Profiliga MLB beschäftigt, stellte lapidar fest: „Es wurde auch Zeit“, jeder, der nur halbwegs was im Hirn habe, habe schließlich längst gewusst, dass Ng (gesprochen: Äng) alle Qualifikationen für diesen Job mitbringe. Die gebürtige Amerikanerin wird zugleich erster General Manager asiatischer Abstammung in der MLB.

Die Aufgaben eines „GM“ sind mit denen eines Managers oder Sportdirektors im Fußball vergleichbar. Ng wird unter anderem zuständig sein für die Auswahl des Managers, wie der Chefcoach im Baseball genannt wird, und die Zusammenstellung des Kaders. Wie das geht, weiß sie längst: Von 1990 bis 1996 arbeitete sie bei den Chicago White Sox, zunächst als Praktikantin. Bei den New York Yankees (Rekordmeister/1998 bis 2001) und den Los Angeles Dodgers (aktueller Champion/2002 bis 2011) war sie bereits als Assistant General Manager beschäftigt.

Ng stand zuletzt in Diensten der Liga, als Senior Vice President beaufsichtigte sie den Spielbetrieb. Zum neuen Job gratulierte ihr unter anderem Ned Colletti, einst GM und damit ihr direkter Vorgesetzter bei den Dodgers. „Das ist nicht nur eine historische, sondern auch eine grandiose Wahl“, twitterte er. Colletti hatte sich damals im Bewerbungsprozess gegen Ng durchgesetzt, sie aber umgehend als Stellvertreterin eingestellt, weil er sie, wie er versicherte, für schlauer hielt als sich selbst.

Auf den Posten des GM in der MLB wurden lange Zeit Ex-Profis berufen, erst in den vergangenen Jahren hat sich die Erkenntnis durchgesetzt, dass ein guter GM kein guter Spieler gewesen sein muss, wenn überhaupt ein Spieler. Bemerkenswert: Ngs Chef bei den Marlins ist Derek Jeter (46). Er wurde 2017 Miteigentümer und erster afro-amerikanischer CEO einer MLB-Franchise. Jeter ist aber auch lebende Baseball-Legende und Ikone der Yankees, für die er 20 Jahre lang spielte. Fünfmal wurde er Meister – und dreimal war Ng als Assistant General Manager dabei.

„Sie bringt einen reichen Schatz an Wissen und Erfahrung im Gewinnen von Titeln mit“, sagte Jeter. Ng gestand, sie sei unsicher gewesen, ob dieser Tag jemals eintreffen werde: Als sie vor 30 Jahren zum Baseball kam, „schien es unwahrscheinlich, dass eine Frau mal ein Team der Major League führen würde“. Aber sie sei eben auch „hartnäckig bei der Verfolgung meiner Ziele“. Ihr nächstes Ziel ist klar: „Einen Meistertitel nach Miami bringen.“ Es wäre der dritte nach 1997 und 2003.

Ng wird nach ihrer Vorstellung am Montag gleich gut zu tun haben: Für die kommende Saison haben die Marlins bislang nur einen Spieler fest unter Vertrag. (sid)

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