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Super-Impfstoff gegen Corona
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Forschende melden erste Erfolge bei der Suche nach einem Universal-Impfstoff gegen Coronaviren. (Symbolfoto)

Pandemie-Forschung

Universal-Impfstoff: Forschende melden erste Erfolge gegen das Coronavirus

  • Tanja Banner
    VonTanja Banner
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In den USA entwickelt ein Team einen Universalimpfstoff gegen Coronaviren. Auf künftige Pandemien wäre man damit vorbereitet und könnte „vielleicht ein Sars-CoV-3 verhindern“.

Chapel Hill – Seit Anfang 2020 hält das Coronavirus Sars-CoV-2 die Welt in Atem. Zwar gibt es mittlerweile gut wirkende Impfstoffe, doch bei jeder neu auftauchenden Corona-Variante stellt sich die bange Frage: Wird der Impfstoff auch dieses Mal funktionieren? Die Varianten zeigen, dass Corona-Impfstoffe variabel sein müssen, um gegen möglichst viele Varianten zu wirken.

Forschende der Universität von North Carolina in Chapel Hill haben sich für ihre Arbeit an einem Universalimpfstoff die Sarbecoviren vorgenommen, eine Untergattung der Coronaviren, zu der gleich zwei Viren gehören, die in den vergangenen 20 Jahren Pandemien verursacht haben: Sars-CoV-2 (Covid-19) und Sars-CoV (Auslöser der Sars-Pandemie von 2002/2003). Das Team um David Martinez und Ralph Baric nutzt für seine Arbeit das gleiche Prinzip, das auch bei den Corona-Impfstoffen von Biontech/Pfizer und Moderna zum Einsatz kommt: mRNA. Doch anstatt die mRNA von nur einem Virus einzubauen, verwenden sie mRNA von mehreren Coronaviren.

Corona: Universal-Impfstoff wirkt im Versuch mit Mäusen

Zum Einsatz kommen im Universalimpfstoff gegen Corona Abschnitte der Viren Sars-CoV und Sars-CoV-2 sowie einige Coronaviren, die bei Fledermäusen gefunden wurden und bei denen die Möglichkeit besteht, dass sie eines Tages auf den Menschen überspringen.

Im Tierversuch mit Mäusen habe der Impfstoff effektiv neutralisierende Antikörper gegen mehrere Spike-Proteine gebildet, heißt es in einer Mitteilung der Universität von North Carolina. Auch gegen die Beta-Variante des Coronavirus (B.1.3.5.1), die erstmals in Südafrika entdeckt wurde, wurden demnach Antikörper gebildet. Das Spike-Protein wird von Coronaviren genutzt, um an menschliche Zellen anzudocken.

Universal-Impfstoff gegen Corona – „Vielleicht ein Sars-CoV-3 verhindern“

„Der Impfstoff hat das Potenzial, Ausbrüche zu verhindern, wenn man ihn beim Auftauchen einer neuen Variante nutzt“, erklärt Studienautor Baric. Die Daten der Forschenden zeigen, dass der Impfstoff bei Mäusen Infektionen und Lungenschäden im Zusammenhang mit Sars-CoV und verwandten Coronaviren verhinderte. „Unsere Ergebnisse sehen für die Zukunft vielversprechend aus“ freut sich Hauptautor Martinez. „Sie deuten darauf hin, dass wir universellere Coronavirus-Impfstoffe entwickeln können, um uns proaktiv vor Viren zu schützen, von denen wir wissen, dass die Gefahr besteht, dass sie beim Menschen auftreten.“

Die Studie wurde im Fachjournal Science veröffentlicht. Die Forschenden gehen davon aus, dass nach weiteren experimentellen Tests bereits im kommenden Jahr klinische Studien mit Menschen durchgeführt werden könnten. Ein weiterer Vorteil: Wie das Ärzteblatt berichtet, unterscheidet sich die Struktur des experimentellen Universalimpfstoffs nicht von den zugelassenen mRNA-Impfstoffen, die die mRNA des Wildtyps von Sars-CoV-2 enthalten. Der neu entwickelte Universalimpfstoff gegen Corona könnte daher auf die gleiche Weise hergestellt werden wie die Impfstoffe von Biontech/Pfizer und Moderna. Studienautor Martinez gibt sich optimistisch: „Mit dieser Strategie können wir vielleicht ein Sars-CoV-3 verhindern“. (Tanja Banner)

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