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Barkas 1000 hat weiterhin treue Fans

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Barkas 1000
Im März 1962 wurde der Barkas 1000 auf der Leipziger Frühjahrsmesse der Weltöffentlichkeit vorgestellt. Der letzte vom Band gelaufene seiner Art befindet sich heute im Frankenberger Museum „ZeitwerkStadt“. © Jan Woitas/dpa-Zentralbild/dpa

Neben „Trabi“ und Wartburg prägte ein weiteres Automobil „Made in GDR“ einst das Straßenbild im Osten: Der Barkas 1000. Vor 60 Jahren wurde er als Schnelltransporter auf der Leipziger Messe international vorgestellt - und war nicht nur im Osten gefragt.

Hainichen/Frankenberg - Ob als Kleinbus, mit Pritsche, als Krankenwagen oder Löschfahrzeug: Der Barkas 1000 war ein Multitalent. In einem Prospekt von einst wird der Zweitakter mit Frontantrieb und anfangs 42 PS als „zuverlässig, schnell, wendig“ gepriesen.

Doch während Westdeutsche im VW-Kleinbus zu Reisen aufbrechen, bleibt der „Bulli des Ostens“ für viele DDR-Bürger unerreichbar: Die Fahrzeuge werden vorrangig für Rettungsdienst, Polizei, Armee und Volkseigene Betriebe gebaut. Mit Glück können immerhin kinderreiche Familien ein ausrangiertes ergattern - oder es braucht Westverwandtschaft, die mindestens 16.500 D-Mark über den Geschenkdienst Genex spendiert.

Viel Laderaum und hohe Variabilität

In den 1950er Jahren begannen Ingenieure in der DDR, ein neues Nutzfahrzeug zu entwickeln. Anforderungen waren etwa ein „formschöner Wagenkörper“, größtmöglicher Laderaum und hohe Variabilität, wie im Museum „Zeitwerkstadt“ in Frankenberg bei Chemnitz zu erfahren ist. Dort wird die Geschichte des Nutzfahrzeugbaus der Region anschaulich präsentiert und sind mehrere Barkas-Modelle ausgestellt - auch solche, die nie in Serie gegangen sind. Am 14. Juni 1961 begann die Serienproduktion des B 1000 im sächsischen Hainichen, im März 1962 wurde der „Schnelltransporter“ auf der Leipziger Frühjahrsmesse der Weltöffentlichkeit vorgestellt.

Barkas 1000
Ein Barkas 1000 als Feuerwehrfahrzeug steht neben seinen Vorgängern, dem auch als Framo bekannten Barkas V901/2 im Museum „Zeitwerkstadt“. © Jan Woitas/dpa-Zentralbild/dpa

„Das Fahrzeug war im internationalen Vergleich auf einem Top-Stand“, betont Siegfried Bülow. Er war in der Wendezeit Geschäftsführer der Barkas Werke und machte später bei Volkswagen und Porsche Karriere. „Der Barkas konnte im internationalen Orchester der Nutzfahrzeuge mitspielen“, versichert auch der ehemalige Konstrukteur der Barkas Werke, Jürgen Rehm. Als Beleg dafür verweist er auf den Export dieser Fahrzeuge in zahlreiche Länder - auch jenseits des Ostblocks etwa nach Belgien, die Niederlande und Skandinavien.

Studie für einen Elektro-Barkas wurde verworfen

Um den Anschluss nicht zu verlieren, tüftelten die Sachsen in den Folgejahren an etlichen Neuerungen. „Ein großes Problem war der Zwei-Takt-Motor“, erzählt Rehm. Letztlich habe man eine ganz neue Konstruktion erstellt: den Barkas 1100. Prototypen wurden gefertigt, doch die Pläne mussten auf Weisung aus Berlin eingestampft werden. „Die Begründung war: Ein solches Fahrzeug werde volkswirtschaftlich nicht gebraucht“, erinnert sich Rehm. An der TU Chemnitz habe es auch eine Studie für einen Elektro-Barkas gegeben. Die Batterien hätten jedoch so viel Platz im Laderaum gebraucht, dass das keinen Sinn gemacht habe, so Rehm.

Der Bulli des Ostens - Barkas 1000
Einer der nie in Serie gegangenen Prototypen eines möglichen Nachfolgers des Barkas 1000, der B1100 steht ebenfalls im Museum „Zeitwerkstadt“. © Jan Woitas/dpa-Zentralbild/dpa

Weil notwendige Investitionen ausbleiben, kann der Barkas später mit Kleintransportern westlicher Hersteller nicht mehr mithalten. „Die Werkzeuge waren so verschlissen, dass Teile nicht mehr gepasst haben und nachbearbeitet werden mussten. Da wurde jedes Auto zum Unikat“, resümiert Bülow. Mit der D-Mark brachen auch die Absatzmärkte in Osteuropa weg. Zwar versuchten die Barkas Werke mit einem neuen Modell mit Vier-Takt-Motor von Volkswagen den Anschluss zu schaffen. Doch der Barkas 1000/1 konnte das Aus nicht mehr abwenden: Am 10. April 1991 wurde die Produktion eingestellt.

Barkas 1000 als Oldtimer sehr beliebt

In 30 Jahren waren 175.740 Barkas 1000 und 1900 B 1000/1 gefertigt worden. Heute sind sie zwar weitgehend aus dem Straßenbild verschwunden, doch etliche Fans von DDR-Fahrzeugen pflegen diese Oldtimer weiterhin mit viel Hingabe. In der aktuellen Zulassungsstatistik des Kraftfahrtbundesamtes sind rund 3800 Barkas verzeichnet, 1992 waren es nach Angaben der Behörde noch gut 17.700.

Und beinahe hätte die Barkas-Produktion in Russland eine neue Heimat gefunden. Nach dem Mauerfall war versucht worden, mit neuen Partnern die Nutzfahrzeug-Produktion am Standort fortzuführen, erzählt Bülow. Dazu habe es Gespräche etwa mit Herstellern in Frankreich und England gegeben. Auch die Fertigung von Campingmobilen war zeitweise im Gespräch.

Als letzte Option blieb ein Neustart in Russland. Dazu wurden die Anlagen und Maschinen demontiert, beschriftet und verpackt; etliche Konstruktionsunterlagen mussten ins Russische übersetzt werden. Eine ganze Fabrik wurde in Kisten verpackt und sollte wie ein Puzzle in der Nähe von Sankt Petersburg neu zusammengefügt werden. Doch am Ende fehlte den Investoren das Geld für den Transport: Anfang 1994 ist das Projekt offiziell gescheitert und damit der Blitz - so die Bedeutung des Wortes Barkas - vollends Geschichte.

Service:

Wegen der Corona-Pandemie ist das Frankenberger Museum „ZeitWerkStadt“ derzeit geschlossen. Es soll am 1. April wieder für Besucher öffnen. dpa

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