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Kämpfer der Rebellengruppe Ansar Dine.
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Kämpfer der Rebellengruppe Ansar Dine.

Bürgerkrieg in Mali

Islamisten zerstören Weltkulturerbe in Mali

Bewaffnete Islamisten verwüsten in der malischen Stadt Timbuktu laut Augenzeugen die unlängst erst zum Weltkulturerbe erklärten Heiligengräber. Drei der insgesamt 16 Grabstätten von Schutzpatronen der alten Handelsmetropole seien bereits dem Erdboden gleichgemacht worden.

Mit der Zerstörung jahrhundertealter Grabstätten haben Islamisten in der Welterbestadt Timbuktu im Norden Malis international Entsetzen ausgelöst. Mitglieder der Islamistengruppe Ansar Dine verwüsteten nach Angaben von Augenzeugen am Samstag drei Mausoleen islamischer Heiliger und kündigten weitere Zerstörungen an. Die UNESCO sprach von einer „tragischen Nachricht“.

Laut Augenzeugen zerstörten die Islamisten binnen weniger Stunden die Grabstätten der Heiligen Sidi Mahmud, Sidi Moctar und Alpha Moya und zogen anschließend in Richtung weiterer Mausoleen weiter. Die Berichte wurden aus dem Umfeld eines muslimischen Imams bestätigt. Wegen des bewaffneten Konflikts in Mali hatte das UNESCO-Welterbekomitee die Wüstenstadt Timbuktu erst am Donnerstag auf die Liste des gefährdeten Welterbes gesetzt.

Die Islamisten reagierten mit ihrem Zerstörungszug nach eigenen Angaben auf die Entscheidung des Welterbekomitees vom Donnerstag. Ihr Sprecher Sanda Ould Boumana kündigte gegenüber AFP an, Ansar Dine wolle noch am Samstag „ohne Ausnahme jedes Mausoleum in der Stadt zerstören“. Dies sei ein Auftrag „im Namen Gottes“. „Wir sind alle Muslime. Was ist die UNESCO?“, sagte Boumana.

„Das sind tragische Nachrichten für uns alle“, erklärte die Vorsitzende des UNESCO-Exekutivkomitees, Alissandra Cummins. Sie appelliere an alle an dem Konflikt in Timbuktu Beteiligten, Verantwortung zu zeigen. Ähnlich äußerte sich die russische Sitzungsleiterin in St. Petersburg, Jeleonor Mitrofanowa: „Verschonen Sie das (kulturelle) Erbe“, sagte sie an die Islamisten gerichtet.

Timbuktu zählt seit 1988 zum Weltkulturerbe

Das rund tausend Kilometer nördlich von Malis Hauptstadt Bamako gelegene Timbuktu am Rande der Sahara wird auch „Perle der Wüste“ oder „Stadt der 333 Heiligen“ genannt und zählt seit 1988 zum Weltkulturerbe. Die zwischen dem 11. und 12. Jahrhundert von Tuareg-Stämmen gegründete Stadt war ein geistiges Zentrum des Islam und beherbergt tausende historische Manuskripte. Neben drei großen Moscheen gehören 16 Friedhöfe und Mausoleen zum Weltkulturerbe.

Im März war es Tuareg-Rebellen und islamistischen Gruppierungen infolge eines Militärputsches gelungen, den gesamten Norden Malis unter ihre Kontrolle zu bringen, darunter Timbuktu und Gao. Die südlich von Timbuktu gelegene Stadt war zuletzt Schauplatz heftiger Kämpfe zwischen Islamisten und Tuareg-Kämpfern. Die UNESCO setzte dort das Grab von Askia, einen 1495 errichteten pyramidenartigen Monumentalbau aus Lehm, auf die Liste des gefährdeten Welterbes. Die Tagung des UNESCO-Komitees in St. Petersburg dauert noch bis zum 6. Juli. (afp)

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