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Trumps ehemaliger Generalstaatsanwalt soll von einer rechten Organisation bestochen worden sein.
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Trumps ehemaliger Generalstaatsanwalt soll von einer rechten Organisation bestochen worden sein.

USA

Donald Trump: Lobbygruppe zahlte 400.000 Dollar für Begnadigungen

  • Ares Abasi
    VonAres Abasi
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Donald Trumps ehemaliger Generalstaatsanwalt soll dabei geholfen haben, Personen zu begnadigen. Dafür erhielt er Geld von einer rechten Organisation.

Washington D.C. - Matthew Whitaker hatte von September 2017 bis Februar 2019 leitende Funktionen in Trumps Justizministerium und beendete seine Amtszeit mit einer dreimonatigen Tätigkeit als amtierender Generalstaatsanwalt. Als er schließlich die Verwaltung verließ leitete er ein neues Projekt für die konservative und rechtsgerichtete Lobbygruppe „FreedomWorks“, so die amerikanische Nachrichtenseite The Daily Beast. Die Organisation hat ihren Sitz in Washington, D.C. und ist pro Donald Trump.

Die „Schwarzgeld“-Gruppe holte Whitaker im März 2020 an Bord, um ihre neue „American Freedom Initiative“ (AFI) zu leiten, die laut „FreedomWorks“ darauf abzielt, der Trump-Administration Personen zu empfehlen, die Begnadigungen und Strafmilderungen verdient hätten, so The Daily Beast. Aus einer bisher nicht veröffentlichten Bundesakte von „FreedomWorks“, geht hervor, dass die Organisation Whitaker im vergangenen Jahr 400.000 US-Dollar an nicht näher bezeichneten „Beratungshonoraren“ gezahlt hat.

Donald Trumps ehemaliger Generalstaatsanwalt: Moralisch fragwürdiges Handeln

In den letzten Monaten von Donald Trumps Amtszeit strömten Lobbyisten ins Weiße Haus in der Hoffnung, Begnadigungen für ihre Kunden zu erwirken. Diese Rolle wirft für Whitaker eine Reihe von ethischen Fragen auf. Er war in der Trump-Administration tätig, ließ sich jedoch nie als Lobbyist registrieren. Er war direkt an den Verhandlungen über Begnadigungen im Weißen Haus beteiligt, möglicherweise sogar noch am letzten Tag der Amtszeit von Donald Trump. Er hat sich aber nie als Lobbyist registrieren lassen, während er sich für Begnadigungen einsetzte. „FreedomWorks“ hat laut The Daily Beast in keinem seiner Lobbyberichte für 2020 Begnadigungsverfahren erwähnt.

Whitaker ist trotzdem in zwei offiziellen Bescheiden als Fürsprecher aufgelistet, zum einen für die Umsetzung einer Straffreiheit für die verurteilte Betrügerin im Gesundheitswesen Daniela Gozes-Wagner im Dezember und zum anderen für die vorbehaltliche Begnadigung von Stephen Odzer, der sich 2006 des Bankbetrugs in Höhe von mehr als 16 Millionen Dollar schuldig bekannt hatte.

Donald Trumps ehemaliger Generalstaatsanwalt: „Umfangreiche bezahlte Lobbyarbeit“ nicht gemeldet

Kedric Payne, Senior Director of Ethics und Spezialist für Lobbying-Recht beim überparteilichen Campaign Legal Center, sagte, dass die vorliegenden Beweise darauf hindeuten, dass „umfangreiche bezahlte Lobbyarbeit“ nicht gemeldet wurde. „Das Bundesgesetz verlangt eine Offenlegung derjenigen, die dafür bezahlt werden, sich für Begnadigungen einzusetzen“, erklärte Payne. „Diese Angelegenheit wirft rote Fahnen auf, weil es anscheinend umfangreiche bezahlte Lobbyarbeit gibt, aber keine Beweise für die Registrierung von Lobbyarbeit. Die Öffentlichkeit hat ein Recht darauf, vollständig darüber informiert zu werden, wer Lobbyarbeit bei unseren Beamten betreibt.“

Paul S. Ryan, Vizepräsident für Rechtsstreitigkeiten bei der Bürgerrechtsorganisation Common Cause, wies darauf hin, dass die Gesetze, die Lobbyarbeit für Begnadigungen regeln, unscharf und in den letzten Monaten von Trumps Zeit als Präsident der USA relativ ungeprüft sind. Er wies im gleichen Zug darauf hin, dass eine Reihe von Trump-Lobbyisten es für angebracht hielten, diese Arbeit offenzulegen.

Donald Trumps ehemaliger Generalstaatsanwalt: „Genaue Prüfung“ nötig

„Andere Lobbyisten, die mit Trump in Verbindung stehen, haben massive Einkünfte aus der Lobbyarbeit der Regierung für Begnadigungen gemeldet. Jedes Versäumnis von Whitaker, Hunderttausende von Dollar offenzulegen, die er für Lobbyarbeit bei der Trump-Regierung erhalten hat, rechtfertigt eine genaue Prüfung“, sagte Ryan gegenüber The Daily Beast. Weder Whitaker noch „FreedomWorks“ antworteten auf Anfragen zur Stellungnahme.

Die Vereinbarung wirft auch Fragen zu Whitakers noch frischen Beziehungen zu Beamten des Justizministeriums und zu Trump selbst auf, der den stellvertretenden Generalstaatsanwalt Rod Rosenstein übergangen hat, als er Whitaker im November 2019 die Anstellung verschaffte. Im September 2017 befanden die Geschworenen Daniela Gozes-Wagner des Betrugs und der Geldwäsche für schuldig, weil sie an dem millionenschweren Medicare- und Medicaid-Betrug einer russischen Firma beteiligt war. Whitaker war in der Woche zuvor zum Stabschef von Trumps erstem Generalstaatsanwalt Jeff Sessions ernannt worden.

Donald Trumps ehemaliger Generalstaatsanwalt: Gabe es Nutzen für „FreedomWorks“?

Gozes-Wagner wurde später zu 20 Jahren Gefängnis verurteilt und zur Zahlung von 15,2 Millionen Dollar Schadensersatz verpflichtet. Es war die härteste Strafe in diesem Fall, obwohl eine Reihe von Umständen die Strafverfolgung des Unternehmens erschwerte, darunter Schuldbekenntnisse, die Zusammenarbeit mit der Regierung und ein Selbstmordversuch, der sie außer Gefecht setzte. Whitaker verließ das Justizministerium zwei Tage vor der Urteilsverkündung. Es ist jedoch unklar, ob „FreedomWorks“ selbst einen Nutzen aus seiner Investition in Whitaker gezogen hat.

Nach Angaben, die auf der Website der Gruppe zu finden sind, setzte sich AFI für die Begnadigung von mehr als 30 Personen ein. Viele von ihnen waren Frauen und POC, und die Website listet mehrere Verurteilungen im Zusammenhang mit Drogendelikten auf. Auf der Website werden jedoch nur drei erfolgreiche Anträge aufgeführt, und Gozes-Wagner und Odzer sind nicht aufgelistet. (Ares Abasi)

Im Juli breitete sich eine rechte Milizengruppe auf der Insel Whidbey Island im US-Bundestaat Washington aus. Die Bewohner waren besorgt.

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