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Demokratinnen in Florida feuern ihren Gouverneurs-Kandidaten Andrew Gillum an. Bei den Halbzeitwahlen werden neben den Sitzen von Senat und Kongress auch 36 von 50 Gouverneuren neu gewählt.

USA Wahlen 2018

Demokraten hoffen auf "Blaue Welle" gegen Trump

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Meinungsforscher sagen für die Midterms eine demokratische Mehrheit im Repräsentantenhaus voraus. Donald Trump richtet einen dramatischen Appell an seine Wähler.

Eine Welle baut sich langsam auf. Sie kann eine beeindruckende Höhe und Kraft entfalten. Manchmal aber bricht sie, bevor sie das Ufer erreicht. Einen solchen Moment haben die US-Demokraten Anfang Oktober erlebt. Bis dahin war die Euphorie der Opposition über die bevorstehende „blaue Welle“ bei den Kongresswahlen am 6. November groß. Blau ist die Farbe der Demokraten.

In New York war Alexandria Ocasio-Cortez, eine 29 Jahre alte Parteilinke mit puertoricanischen Wurzeln, über Nacht zur Hoffnungsträgerin für die politische Wende im Repräsentantenhaus geworden.

Und im stockkonservativen Texas feierten die Medien den demokratischen Senatskandidaten Beto O’Rourke schon als „neuen Kennedy“. Kaum jemand zweifelte, dass Präsident Donald Trump nach all seinen Lügen und Unverschämtheiten am Wahltag eine gewaltige Klatsche bekommen würde.

Donald Trump drückte Brett Kavanaugh durch

Doch dann drückte Trump seinen umstrittenen Kandidaten für den obersten Gerichtshof, Brett Kavanaugh, trotz aller Missbrauchsvorwürfe durch – und die Zustimmungswerte der Demokraten stiegen nicht. Im Gegenteil: Die wilde Attacke des erzkonservativen Abtreibungsgegners gegen die Me-Too-Bewegung elektrisierte die Trump-Basis. Die Umfragekurve der Republikaner ging nach oben. Plötzlich erinnerten sich viele Demokraten an das Debakel von 2016, als die Favoritin Hillary Clinton gegen alle Prognosen den Einzug ins Weiße Haus verpasste. Seither ist nur noch selten von der „blauen Welle“ die Rede. Dabei sind die Chancen der Demokraten für einen wichtigen politischen Erfolg am nächsten Dienstag weiter gut. Man muss nur genauer hinsehen.

Zur Mitte der präsidialen Amtszeit stehen das gesamte Repräsentantenhaus mit 435 Abgeordneten und ein Drittel des 100-köpfigen Senats sowie drei Dutzend Gouverneure zur Wahl.

Bislang werden beide Kammern des Kongresses von den Republikanern beherrscht. Viel spricht dafür, dass sich daran zumindest im Senat nichts ändert.

Die Wahrscheinlichkeit eines Mehrheitswechsels im Repräsentantenhaus aber ist groß. Der renommierte Wahlforscher Nate Silver beziffert sie auf 85 Prozent. Um die Mehrheit zu erobern, müssten die Demokraten 23 Mandate hinzugewinnen. Im Durchschnitt rechnen die Demoskopen mit einem Zugewinn von etwa 35 Sitzen für die Demokraten. Behalten die Demoskopen recht, werden die nächsten zwei Jahre für Donald Trump fundamental anders aussehen als seine bisherige Regentschaft.

Im Senat liegt die Sache anders. Wegen der sechsjährigen Amtsperiode steht dort alle zwei Jahre nur ein Drittel der Senatoren zur Wahl. Die Mehrzahl der nun betroffenen 35 Posten werden bislang von Demokraten gehalten. Viele vertreten tendenziell konservative Bundesstaaten wie Nord-Dakota, Indiana oder Ohio. Es geht daher für die Demokraten eher darum, die bisherigen Sitze zu verteidigen, als neue hinzuzugewinnen. Erwartet wird, dass die Republikaner ihre knappe Mehrheit von einem Sitz sogar noch leicht ausbauen können.

Alles hängt nun von der Mobilisierung ab. Traditionell geben bei den Zwischenwahlen gerade einmal 40 Prozent der Amerikaner ihre Stimme ab. Mit seinen Dauer-Tweets, einer Serie von Kundgebungen und einem regelrechten Kulturkampf gegen Einwanderer versucht Trump seine Basis bei Laune zu halten.

Entscheidend wird sein, ob es den Demokraten gelingt, ihre eigenen Anhänger und unentschiedene Wähler in stärkerem Umfang zu aktivieren. Dabei setzt die Partei vor allem auf die Frauen in den Vorstädten, bei denen der Präsident wegen seiner sexistischen Rhetorik, seiner Schweigegeldzahlungen an Ex-Geliebte und der Parteinahme für Richter Kavanaugh ziemlich unbeliebt ist. Bei den Vorwahlen wurden viele Männer aus dem Feld geschlagen: Fast die Hälfte der demokratischen Kandidaten sind weiblich.

Demokraten geben hunderte Millionen für Werbespots aus

Erste Zahlen deuten auf eine ungewöhnlich hohe Zahl von Briefwählern hin. Mit einer dreistelligen Millionensumme für Fernseh-Werbespots versuchen demokratische Geldgeber zudem noch in den letzten Tagen, unschlüssige Wähler zur Stimmabgabe zu bewegen.

Zwar steht Trump nirgendwo auf dem Wahlzettel. Aber natürlich geht es bei den „Midterms“ um seine Politik. Wechselt die Mehrheit im Repräsentantenhaus, würde das für ihn nicht nur das Regieren schwieriger machen, weil das Parlament zentrale politische Vorhaben wie den Umbau der Krankenversicherung, die Finanzierung der Mauer zu Mexiko oder eine weitere Steuersenkung blockieren und verhindern könnte. Weil die Demokraten die Kontrolle über alle Ausschüsse erhielten, dürfte es auch für Trump persönlich unangenehm werden. Mit Sicherheit würden die Russland-Kontakte, seine Einschüchterungsversuche gegenüber der Justiz sowie seine Schweigegeldzahlungen untersucht und seine hochbrisanten Steuerunterlagen angefordert. Auch ein Impeachment-Verfahren könnte das Repräsentantenhaus einleiten. Zur eigentlichen Amtsenthebung bedarf es dann freilich einer Zweidrittelmehrheit im Senat.

Trump selbst stilisiert den Urnengang zur Schicksalswahl: „Alles, was wir bislang erreicht haben – und das ist monumental –, steht bei dieser Wahl auf dem Spiel. Das ist eine der wichtigsten Wahlen unseres Lebens.“

Falls die Sache schiefgeht, hat er auch schon einen Schuldigen ausgemacht: Paul Ryan, den Mehrheitsführer der Republikaner im Repräsentantenhaus. Der hatte gewagt, dem Präsidenten bei der angekündigten Änderung des Staatsbürgerschaftsrechts zu widersprechen. Statt über Dinge zu reden, „von denen er keine Ahnung hat“, solle sich Ryan lieber um die Verteidigung der Mehrheit kümmern. Mit diesen Worten stellte der Präsident kurz vor der Wahl seinen wichtigsten politischen Mitstreiter in den Senkel.

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