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Gedenkfeier: Am 1. September 1939 starben mehr als 1000 Menschen in Wielun.

Bundespräsident Steinmeier in Polen

„Ich bitte um Vergebung“

Der Bundespräsident erklärt in Polen, dass die Naziverbrechen keine „Marginalie der deutschen Geschichte“ waren.

Die Sonne ist noch nicht aufgegangen an diesem Sonntag im polnischen Wielun. Einige der mehreren Tausend Menschen auf dem Marktplatz haben Kerzen dabei. Wenige schwenken polnische Fahnen. Um 4.40 Uhr gellen Alarmsirenen. Der schrille Ton erinnert an die ersten Bombenabwürfe im Zweiten Weltkrieg und erzeugt kalten Schauer, trotz der milden Sommernacht.

Um 5.30 Uhr spricht der deutsche Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier in seiner Rede drei Sätze auf Polnisch. „Ich verneige mich vor den Opfern des Überfalls auf Wielun“, sagt er in der Sprache der Nachbarn, die vor 80 Jahren zu Kriegsbeginn Ziel des ersten Angriffs deutscher Sturzkampfbomber wurden. Und der 63-jährige Steinmeier fügt hinzu: „Ich verneige mich vor den polnischen Opfern der deutschen Gewaltherrschaft. Und ich bitte um Vergebung.“

Mindestens 1000 Frauen, Männer und Kinder kamen am 1. September 1939 in Wielun ums Leben – in einer Stadt, die damals rund 15 000 Einwohner zählte. Schon am ersten Tag des Zweiten Weltkriegs wurde erkennbar, was ihn zur Jahrhundertkatastrophe machen sollte: Zerstörung und millionenfacher Tod durch Luftangriffe. Eine militärstrategische Bedeutung war hinter dem Bombardement von Wielun, rund 100 Kilometer südwestlich von Lodz gelegen, nicht zu erkennen.

Vermutlich ging es den Nationalsozialisten einzig und allein darum, die Zerstörungskraft ihrer Bomber zu testen und möglichst viele Zivilisten zu töten. Zu den Zielen in Wielun zählten ein Krankenhaus und eine Synagoge. „Es war ein Kriegsverbrechen“, sagt der polnische Präsident Andrzej Duda, der die Gräuel des Angriffs plastisch schildert. Selbst ein rotes Kreuz auf dem Dach des Krankenhauses habe die Deutschen nicht stoppen können. 32 Menschen seien bei dem Angriff auf das Hospital getötet worden, darunter 26 Kranke. Wie auch Steinmeier spricht Duda von einem „Terrorangriff“.

„Wielun muss in unseren Köpfen und in unseren Herzen sein“, sagt der deutsche Präsident. Es sei an der Zeit, dass Wielun und viele andere dem Erdboden gleichgemachte Städte und Dörfer Polens ihren Platz neben anderen Erinnerungsorten deutscher Verbrechen fänden.

Der 47-jährige Duda hatte sich im vergangenen Jahr mit Steinmeier verständigt, zu historischer Stunde in Wielun insbesondere die zivilen Kriegsopfer zu ehren. Im Anschluss trafen sie einige der letzten verbliebenen Zeitzeugen des Angriffs, bevor sie zur zentralen Gedenkfeier mit weiteren Staats- sowie Regierungschefs nach Warschau weiterreisten. In der Vergangenheit hatte die Halbinsel Westerplatte bei Danzig, Ort der ersten militärischen Gefechte zwischen deutschen und polnischen Soldaten, im Mittelpunkt des polnischen Gedenkens am 1. September gestanden.

Duda richtet ungewöhnlich persönliche Worte an Steinmeier. „Dass Sie hier sind, ist eine Form der moralischen Wiedergutmachung“, sagt er. Für die deutschen Besucher müsse es schwer sein, an diesem Tag der Opfer jener Verbrechen zu gedenken, die von dem Land ihrer Väter und Großväter ausgingen. Doch nur Wahrheit könne zu Vergebung und Freundschaft führen.

Der deutsche Präsident wiederum lässt am 1. September 2019 keine Interpretationen zu, wie es zu der Jahrhundertkatastrophe des Zweiten Weltkrieges kommen konnte, in dem mindestens 60 Millionen Menschen starben. „In dieser Stunde vor 80 Jahren brach das Inferno über Wielun herein, entfacht von deutschem Rassenwahn und Vernichtungswillen“, lautet der erste Satz von Steinmeiers Rede. Deutsche hätten in Polen ein Menschheitsverbrechen verübt. „Wer behauptet, das sei vergangen und vorbei, wer erklärt, die Schreckensherrschaft der Nationalsozialisten über Europa sei eine Marginalie der deutschen Geschichte, der richtet sich selbst“, sagt Steinmeier.

Es sei an der Zeit, dass Wielun und viele andere dem Erdboden gleichgemachte Städte und Dörfer Polens ihren Platz neben anderen Erinnerungsorten deutscher Verbrechen fänden, neben dem spanischen Guernica, Lidice in Tschechien und dem französischen Oradour, sagte Steinmeier. Für diese Erinnerung sollten auch in Deutschland und in Berlin neue Formen gefunden werden. (epd)

Polen im Krieg

Die ersten Leidtragenden des Hitler-regimes (nach den antinazistischen Deutschen) waren nicht die Polen, sondern die Spanier im Bürgerkrieg 1936 bis 1939, den nicht zuletzt deutsche Waffen entschieden – Bilanz: zwei Millionen Tote. 1938 und 1939 waren dann die Tschechen dran. 345 000 Tote zählte man 1945, 277 000 davon Menschen jüdischen Glaubens.

In Polen starben zwischen dem 1. September und 4. Oktober 1939 66 000 Soldaten und 100 000 Zivilisten (12 000 absichtlich von Deutschen massakriert). Die Wehrmacht verlor ungefär 20 000 Mann, die Rote Armee an die 3000. Im belagerten Warschau (8. bis 28. September) kamen 18 000 Zivilisten ums Leben. Unter der Besatzung wurden drei Millione n polnischer Juden und an die drei Millionen ethnischer Polen umgebracht.

Polens Regierungschef Mateusz Morawiecki hat die Forderungen seines Landes nach deutscher Kompensation für die im Krieg entstandenen Schäden erneuert. „Wir müssen über die damaligen Verluste reden, wir müssen die Wahrheit verlangen, wir müssen Wiedergutmachung verlangen“, sagte er am Sonntag in Danzig. (rut/dpa)

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