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Sie fehlen: Am Joseph-König-Gymnasium erinnert ein Denkmal an die 16 Schülerinnen und Schüler sowie zwei Lehrerinnen.

Germanwings-Katastrophe

Die Zeit heilt nur manche Wunden

Vor fünf Jahren zerschellte eine Germanwings-Maschine in den Alpen. Alle 150 Menschen an Bord starben, darunter Schülerinnen und Schüler aus dem westfälischen Haltern. Dort wird ihrer nicht nur zum Jahrestag gedacht.

Sie fehlen. So wie ihre Namen aus der dicken Stahlplatte geschnitten wurden, die unübersehbar auf dem Schulhof des Joseph-König-Gymnasiums im westfälischen Haltern steht.

Immer brennt dort eine Kerze, Tag und Nacht. Sie soll an die 16 Schülerinnen und Schüler sowie zwei Lehrerinnen erinnern, die vor fünf Jahren bei dem Absturz der Germanwings-Maschine in den südfranzösischen Alpen ums Leben kamen. Sie waren auf dem Rückweg von einem Schüleraustausch in Spanien. Die Schülerinnen und Schüler hätten längst ihr Abitur gemacht, würden sie noch leben.

Bei dem Absturz am 24. März 2015 starben alle, die an Bord der Maschine waren. 144 Passagierinnen und Passagiere, außerdem sechs Crewmitglieder. Der psychisch kranke Copilot soll die Maschine absichtlich zum Absturz gebracht haben, sind die französischen Ermittlerinnen und Ermittler überzeugt. Die Opfer stammen aus 17 Nationen, die meisten aus Deutschland und Spanien.

Bei den Landgerichten Essen und Frankfurt am Main laufen weiterhin Verfahren, in denen Angehörige von der Lufthansa ein höheres Schmerzensgeld erstreiten wollen. Auch bei der Staatsanwaltschaft Marseille laufen auch fünf Jahre nach dem tragischen Vorfall noch Ermittlungen.

Der 24. März fällt in diesem Jahr wieder auf einen Dienstag. Die Menschen in den südlichen französischen Alpen achten auf solche Einzelheiten. Denn der Absturz ist auch und gerade in der Region mit ihren hohen, schneebedeckten Bergen noch lange nicht in Vergessenheit geraten.

Der Bürgermeister der kleinen, in einem Tal gelegenen Gemeinde Prads Haute-Bléone, Bernard Bartolini, ist sichtlich ergriffen, als er über das Flugzeugunglück und dessen Folgen spricht. Die Worte kommen ihm nicht leicht über die Lippen.

„Das hat uns in den ersten sechs Monaten nach dem Absturz so geprägt, dass ich Schwierigkeiten habe, wieder darüber zu sprechen.“ Dann, nach einer Pause, fügt er im Tonfall des französischen Südens hinzu: „C ‚est émouvant, très émouvant“ – „Das ist bewegend, sehr bewegend.“

Die Absturzstelle im Bergmassiv „Trois Evêchés“ liegt zwar noch auf dem Gebiet von Bartolinis Kommune, ist aber abgelegen und schlecht zu erreichen. Auf einer Höhe von gut 1400 Metern gibt es auf dem Weg zum Unfallgebiet am Rande einer Schotterstraße ein Denkmal. Metallstangen ragen in den klaren Himmel, kleine Fahnen flattern im Wind. Im Sommer werden wohl auch wieder Blumen blühen.

Die Stangen symbolisieren die Opfer der Katastrophe. Es sind aber nur 149 Stäbe, berichtet der Bürgermeister des Dorfes mit rund 200 Einwohnern. Die Erinnerung an den Copiloten wird vor imposanter Bergkulisse ausgespart. „Das war sehr hart, als wir erfahren haben, dass es eine vorsätzliche Tat war.“

Bartolini erzählt von der monatelangen Anspannung unmittelbar nach dem Unglück. So habe seine Gemeinde für die 150 Opfer zusammen rund 2600 Sterbeurkunden ausgestellt. „Jeder brauchte etwas, die Botschaften, die Justizbehörden“, erklärt der Bürgermeister.

Im westlich der Absturzstelle gelegenen Dorf Le Vernet hat sich der 24. März ebenfalls tief in die Erinnerung der Menschen eingegraben. Richard schneidet an einem Feldweg Bäume zurück. „Wir haben nichts gehört“, erzählt der Anwohner. „Es gab aber eine große Rauchsäule. Wir wussten nicht, was los war.“ Seine Stimme zittert. Er gehörte nach eigener Erinnerung zu denjenigen, die sehr rasch an der Unfallstelle waren. Dort lagen Flugzeugtrümmer und Leichenteile verstreut, ein Ort des Grauens.

In der Gemeinde gibt es das Gemeinschaftsgrab, in dem die sterblichen Überreste bestattet wurden, die keinem der Opfer mehr zugeordnet werden konnten, und eine Gedenkstele. Vor der Tafel mit Inschriften in vier Sprachen liegen Bilder der Opfer, Steine, Blumen, Kreuze, Kerzen.

Auch wenn die Gedenkfeier für die Angehörigen am Jahrestag wegen der Coronakrise abgesagt wurde, „wir teilen unsere Kommune mit den Familien der Opfer“, sagt Bürgermeister François Balique, ein weltläufiger Anwalt mit Kanzlei in Paris. Trotz der Ausgangssperre in Frankreich soll am Dienstag ein Kranz auf dem Friedhof niedergelegt werden. „Ich habe einmal gesagt: „Wir öffnen unsere Häuser und unsere Herzen für die Familien“. Sie fühlen sich hier zuhause“, meint Balique. Die Zeit der Trauer sei inzwischen vorbei. „Am Anfang haben wir Menschen empfangen, die sehr gelitten haben. Heute geht es eher darum, das Gedenken zu wahren.“

Der Bürgermeister Balique spricht von den tragischen Ereignissen, als seien sie gestern passiert. Was hat ihn besonders beeindruckt? Die Antwort lässt nicht lange auf sich warten. „Ich kann Ihnen sagen, dass ich sehr von Frau Merkel berührt war. Sie hat großes Mitleid gezeigt und wirklich gelitten, besonders am Verlust der jungen Menschen.“

Bereits einen Tag nach der Katastrophe waren Kanzlerin Angela Merkel, der damalige französische Staatschef François Hollande und auch Spaniens damaliger Regierungschef Mariano Rajoy in die Unfallregion geeilt. Die Kanzlerin dankte für ihren Einsatz und lobte an der Seite Hollandes „gelebte deutsch-französische Freundschaft“.

„Die Verstorbenen sind selbstverständlicher Teil des Schullebens“, sagt der Schulleiter des Joseph-König-Gymnasiums, Ulrich Wessel, in diesen Tagen in Haltern. Auch im Schulalltag. Kurz nach Einweihung der stählernen Gedenktafel ließ er dort Bänke aufstellen, die in den Pausen von den Schülerinnen und Schülern genutzt werden. „Hier ist keine Atmosphäre des Erstarrtseins“, erklärt der Schulleiter.

Er legt Wert auf eine „würdige Erinnerungskultur“. Dazu gehört etwa eine Wand mit fröhlichen Porträtfotos aller Getöteten im Foyer. In einer Schulbroschüre heißt es: „Die Geschichte unserer Schule ist unlösbar mit der Flugkatastrophe verknüpft.“

Neuen Schülerinnen und Schülern werde dies bereits in den ersten Tagen erklärt, sagt Ulrich Wessel. Und dennoch meint er: „Wir sind zu einem Schulalltag zurückgekehrt, in dem alle Schülerinnen und Schüler auch die Erfahrungen eines normalen Schullebens machen.“ Halloween-Partys gibt es, Karnevalsfeiern, Normalität eben.

Bislang gab es jedes Jahr eine Gedenkfeier auf dem Schulhof. Wegen der Coronakrise fällt auch sie in diesem Jahr aus. Zur Absturzzeit, um 10.41 Uhr, war eine Schweigeminute geplant. Wessel geht davon aus, dass auch ohne Feier alle Kirchen in Haltern ihre Glocken läuten werden. Eine Antwort auf die Frage, wie es den Angehörigen in Haltern geht, fällt Wessel nicht leicht.

„Es heißt ja: Die Zeit heilt alle Wunden. Wenn Sie sich aber die liebevoll gestalteten Gräber ansehen, dann wissen Sie, dass der Spruch hier nicht gilt.“ Angehörige bestätigen das. „Die Trauer ist nach wie vor da und genauso intensiv, aber wir haben gelernt, damit zu leben“, sagt eine Mutter. Noch immer gingen sie und ihr Mann jeden Tag zum Friedhof. (Christian Böhmer, Helge Toben, dpa)

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