Weltumrundung

Vier Monate, 90 Etappen

Britische Piloten starten zur Weltumrundung mit einem museumsreifen Flugzeug.

Der britische Pilot Matt Jones ist zur ersten Weltumrundung mit einem Flugzeug des legendären Spitfire-Typs aufgebrochen. Der 45-Jährige hob am Montag mit einer Original-Spitfire vom Flughafen Goodwood bei Chichester an der Südküste Englands ab.

Er bestreitet den Rekordversuch abwechselnd mit seinem 58-jährigen Kollegen Steve Brooks, der auf der ersten Etappe in einem Begleitflugzeug startete. Die beiden Fluglehrer wollen

bis zum 8. Dezember in rund 90 Etappen mit dem Einsitzer über den Atlantik, Amerika und Asien fliegen. Die Spitfire sei eine überaus „majestätische Maschine“, sagte Brooks – „das großartigste Flugzeug, das jemals gebaut wurde“. Das von den beiden Piloten genutzte Exemplar wurde 1943 von Vickers Supermarine produziert und war im Zweiten Weltkrieg an 51 Kampfeinsätzen beteiligt.

Für den Rekordflug um die Welt wurde die Maschine mit der Seriennummer MJ271 in ihre 80 000 Einzelteile zerlegt, die dann sorgfältig überprüft, gereinigt und wieder zusammengebaut wurden. Dabei wurde auf die militärische Ausstattung und Lackierung verzichtet, so dass die Maschine nun mit einer blinkenden Aluminium-Hülle zu der Weltumrundung abhob. Angetrieben wird sie von einem V12-Rolls-Royce-Merlin-Motor.

Beim Start in Goodwood wurde die silberne Spitfire von drei anderen Maschinen dieses Typs begleitet, die die traditionelle militärische Bemalung haben. Anwesend waren auch Formel-1-Fahrer David Coulthard, der Schauspieler Taron Egerton und seine Kollegin Rosamund Pike. Die Piloten nahmen zunächst Kurs auf Schottland und wollen dann über den Atlantik weiterfliegen – über die Färöer-Inseln, Reykjavik, Grönland und den hohen Norden Kanadas. Geplant sind auch Überflüge der New Yorker Freiheitsstatue, des Grand Canyon in den USA und des Fudschijama in Japan, möglicherweise auch der Chinesischen Mauer.

Von den Jagdflugzeugen wurden insgesamt 20 000 gebaut. Davon sind noch knapp 250 erhalten, von denen rund 50 flugtauglich sind. (afp)

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