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Elizabeth Holmes schuldig gesprochen: Silicon-Valley-Star droht Haftstrafe

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Von: Katja Thorwarth

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Elizabeth Holmes, US-Unternehmerin, droht eine mehrjährige Haftstrafe.
Elizabeth Holmes, US-Unternehmerin, droht eine mehrjährige Haftstrafe. © Nic Coury/dpa

Elizabeth Holmes, einstiger Star des Silicon Valley, droht mehrjährige Haftstrafe. Die frühere US-Bluttest-Unternehmerin wird wegen Betrugs schuldig gesprochen.

San Francisco - Sie galt als eine der großen Nachwuchsstars des Silicon Valley. Jetzt wurde Elizabeth Holmes, Gründerin der US-Bluttest-Firma Theranos, von einer Jury des Betrugs für schuldig befunden. Die heute 37-Jährige habe Investoren mit vorsätzlichen Falschbehauptungen über die Theranos-Technologie dazu verleitet, Geld in ihr Unternehmen zu investieren, urteilten die Geschworenen in ihrer am Montagabend (03.01.2022, Ortszeit) im kalifornischen San José verkündeten Entscheidung.

Wie hoch das Strafmaß gegen Holmes ausfällt, wird von dem Bundesgericht erst zu einem späteren Termin bekannt gegeben, doch droht der Unternehmerin eine mehrjährige Haftstrafe. Holmes wurde allerdings nur in vier der elf Anklagepunkte schuldig gesprochen. In den übrigen sieben Punkten erhielt sie entweder einen Freispruch, oder die Geschworenen wurden sich in ihren siebentägigen Beratungen nicht einig.

Prozess gegen Silicon-Valley-Star Elizabeth Holmes - „Revolutionäre Technologie“ angepriesen

In den USA hatte der mehr als dreimonatige Prozess für große öffentliche Aufmerksamkeit gesorgt - nicht zuletzt deshalb, weil Holmes in den Augen einiger Beobachter eine Symbolfigur der High-Tech-Zentrums Silicon Valley ist. Kritiker:innen sehen in ihr das Symbol für eine Firmenkultur nach dem Motto „fake it till you make it“, was in etwa mit „tue so als ob, bis Du‘s geschafft hast“ übersetzt werden kann.

Elizabeth Holmes hatte Theranos 2003 im Alter von nur 19 Jahren gegründet. Die Firma warb mit einer vermeintlich revolutionären Technologie für besonders schnelle, effektive und kostengünstige Bluttests. Holmes wurde durch Theranos zur Milliardärin.

Elizabeth Holmes - Firmengründerin mit 19 Jahren

Die charismatische Jungunternehmerin Holmes wurde jahrelang als Tech-Pionierin gefeiert. Sie gewann finanzkräftige Investoren und prominente Unterstützer wie Ex-Außenminister Henry Kissinger und den Medienmogul Rupert Murdoch. Später kam dann durch Recherchen der Zeitung Wall Street Journal heraus, dass ihre Bluttest-Geräte gar nicht funktionierten.

Holmes wies in dem Prozess die Betrugsvorwürfe zurück. Sie beteuerte, an die Technologie ihres Unternehmens geglaubt zu haben. Einen Teil der Schuld versuchte sie, auf ihren früheren Freund und Geschäftspartner Ramesh „Sunny“ Balwani abzuwälzen.

Missbrauchsvorwürfe durch Elizabeth Holmes gegen Ex-Freund und ehemaligen Geschäftsführer

Dem fast 20 Jahre älteren Balwani, den sie als Geschäftsführer bei Theranos eingestellt hatte, habe sie die Leitung des Labors überlassen, sagte Holmes aus. Sie sei dann schockiert gewesen, als das Labor 2016 bei einer Inspektion durchgefallen sei. In diesem Jahr beendete sie auch ihre Beziehung zu Balwani und tauschte die Firmenleitung aus.

Elizabeth Holmes bezichtigte Balwani auch des sexuellen Missbrauchs, wobei dieser die Missbrauchsvorwürfe über seinen Anwalt vehement zurückwies. Dem früheren Theranos-Geschäftsführer soll in einem getrennten Verfahren der Prozess gemacht werden. (ktho/afp)

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