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Herbst 2019: Benno Schmidt an seinem Lieblingsgipfel.

Wanderer

Der Brocken ist sein Elixier

Der Rekordwanderer Benno Schmidt wird heute 88 – und war nun schon 8888 Mal auf seinem Hausberg.

Der 1141 Meter hohe Brocken zieht ihn an wie ein Magnet. Der deutschlandweit bekannte Wanderführer „Brocken-Benno“ aus dem Harz hat es mit seinen Tausenden von Auf- und Abstiegen mehrfach ins Guinness-Buch der Rekorde geschafft. Bei Wind und Wetter ist er seit 30 Jahren fast täglich zum Brocken gelaufen, Zehntausende Kilometer über Stock und Stein. Hunderte Höhenmeter hat er dabei jeweils überwunden, mit eiserner Disziplin und Faszination für das Schauspiel der Natur.

An seinem heutigen 88. Geburtstag will er zum 8888. Mal auf dem Berg sein. Ursprünglich hatte er nach dem Aufstieg eine große Feier geplant, doch die Corona-Pandemie und eine Krebserkrankung halten Benno Schmidt davon ab. Entmutigen lässt er sich aber nicht. „Ich werde oben sein, ausnahmsweise hoch gefahren“, sagt er. Die Abstands- und Kontaktregeln wegen Corona halte er ein. „Ich kann es mir nicht erlauben, dass ich angesteckt werde“, sagt er. Drei Operationen und die Chemotherapie haben ihn körperlich sehr mtigenommen.

Aber: Rasten komme für ihn nicht in Frage, sagt Schmidt, den selbst strömender Regen beim 7000. Aufstieg nicht aufhielt. Statt wie sonst fast täglich am Brocken zwölf Kilometer Wanderstrecke zu absolvieren, dreht er derzeit in der Umgebung von Wernigerode seine Runden. Mit Ehefrau Helga, die ihn auf seinen Gipfelwanderungen bisher 1250 Mal begleitet habe, treibt er zu Hause Sport –mit Blick auf den Brocken.

Der Berg war bis zum Fall der Mauer militärisches Sperrgebiet. Heute gilt der Brocken als Symbol der Einheit. Wanderfreunde aus der ganzen Welt zieht es hinauf – vom Tal in Sachsen-Anhalt oder Niedersachsen aus. Für sein Engagement für die Natur wurde „Brocken-Benno“ – den Spitznamen haben ihm Wanderfreunde verliehen – mehrfach geehrt, bekam Anerkennung von Prominenten wie etwa dem weltberümten Bergsteiger Reinhold Messner.

Den 3. Dezember 1989 werde er nie vergessen, erzählt Schmidt. „Das war ein Glücksgefühl ohnegleichen, dass wir wieder auf den Brocken hoch durften“, sagt er. Seit 1961 war der Berg für Wanderer gesperrt. „Ich konnte ihn sehen, ich durfte 28 Jahre lang nicht hoch, das war schlimm“, sagt der frühere Verwaltungsangestellte.

In Büchern, Vorträgen und auf unzähligen Führungen durch die Natur hat „Brocken-Benno“ seine Erfahrungen weitergegeben. Sachsen-Anhalts Ministerpräsident Reiner Haseloff (CDU) verlieh ihm 2018 den Verdienstorden des Landes für sein ehrenamtliches Engagement. „Man muss immer ein Ziel haben“, sagt Schmidt. Für ihn sei das derzeit, wieder auf die Beine zu kommen. In zwei Jahren, zum 90. Geburtstag, will er zum 9000. Mal auf den Brocken. Heißt: 112 Aufstiege in zwei Jahren. „Das ist locker zu schaffen“, sagt er. (dpa)

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