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Gründer des ersten kommerziellen Antivirenprogramms, John McAfee.
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Gründer des ersten kommerziellen Antivirenprogramms, John McAfee.

Spanien

Antiviren-Pionier McAfee tot in spanischem Gefängnis gefunden

John McAfee war in den 80er Jahren einer der ersten Computerviren-Jäger und wurde damit reich. Dann machte er eher als Draufgänger Schlagzeilen.

Barcelona - Laut Medienberichten ist der Software-Entwickler und Antiviren-Pionier John McAfee tot in einem spanischen Gefängnis aufgefunden worden. Am Mittwochnachmittag sei die Leiche des 75 Jahre alten Multimillionärs aus den USA in einer Zelle der Haftanstalt Brians 2 etwa 30 Kilometer nordwestlich von Barcelona entdeckt worden, berichteten zuverlässige spanische Medien wie „El País“, „El Mundo“ und „La Vanguardia“ unter Berufung auf die Justizbehörden und die Polizei von Katalonien. Ein Gefängnis-Sprecher bestätigte auf Anfrage diese Information.

McAfee in den USA wegen Betrugs gesucht

McAfee war in den USA zuletzt unter anderem wegen Steuerhinterziehung, Betrugs mit Kryptowährungen und Verschwörung zur Geldwäsche angeklagt. Im Oktober wurde er auf Betreiben der US-Behörden auf dem Flughafen El Prat in Barcelona festgenommen. Seitdem saß er in der Nähe der katalanischen Hauptstadt hinter Gittern. Erst am Mittwoch hatte die spanische Justiz grünes Licht für eine Auslieferung McAfees in die USA gegeben.

Die Todesursache sei noch nicht zweifelsfrei ermittelt worden, hieß es. Die Behörden gehen den Medienberichten zufolge von Suizid aus. Eine Autopsie solle Gewissheit bringen. Dem Antiviren-Guru drohten in den USA bei einer Verurteilung jahrelang Gefängnis und hohe Geldstrafen.

McAfee - Mitbegründer der Antivirenbranche

McAfee gehörte zu den Mitgründern der Antiviren-Branche. In den 1980er Jahren gründete er die nach ihm benannte Firma McAfee und wurde zum Software-Millionär. Vor der großen Karriere verlief McAfees Leben äußerst schwierig: Er wuchs in einem zerrütteten Haushalt auf, mit einem gewalttätigen Vater, der sich das Leben nahm, als er 15 Jahre alt war, wie McAfee einem Reporter des Magazins „Wired“ erzählte. Zeitweise konsumierte er große Mengen Kokain und Alkohol.

Bereits als Unternehmer neigte McAfee zum großen Auftritt. Kurz nach der Gründung des Unternehmens stopfte er ein Wohnmobil mit Computern voll und fuhr damit bei Kunden vor. Diese „mobile Virenbekämpfungseinheit“ sollte sie beeindrucken, war aber eher Show, wie McAfee später einräumte. McAfee verschlug es Jahre später ins zentralamerikanische Belize, wo er ein großes bewachtes Anwesen baute, mit jungen Geliebten prahlte und letztlich bei einer Razzia aufflog, weil er verbotene Waffen besaß.

McAfee - im Dschungel vor der Polizei geflohen

McAfee stieg aus dem Unternehmen aus, nachdem dieses in den 1990er Jahren an die Börse ging. Sein Vermögen wurde danach zeitweise auf mehr als 100 Millionen Dollar geschätzt. In Belize sorgte McAfee 2012 für Schlagzeilen, als nach einem Mord an seinem Nachbarn nach ihm gefahndet wurde und er durch den Dschungel vor der Polizei floh. (ktho/dpa)

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