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DiscoverEU zeigt, was möglich ist, wenn eine gute Idee auf politischen Ehrgeiz und auf kreative, aufgeschlossene Menschen trifft.

„DiscoverEU“

Wenn das junge Europa auf Reisen geht

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Das neue Programm „DiscoverEU“ ist viel mehr als ein günstiger Urlaub. Es führt die Menschen zusammen – und es ist ein Erfolg der Zivilgesellschaft. Der Gastbeitrag.

Ein gemeinsames Gefühl der Zugehörigkeit entsteht nur durch persönliche Kontakte. Das gilt auch für das europäische Projekt. Jede Freundschaft, jedes Band zwischen Menschen ist ein konkreter Schritt hin zu einer stärkeren gemeinsamen europäischen Identität.

Auf diesem Gedanken baut „DiscoverEU“ auf. In diesen Tagen machen sich wieder Tausende 18-Jährige auf und bereisen die EU. Mit einem kostenlosen Ticket, dem Travel-Pass, werden rund 20 000 junge Menschen hauptsächlich mit umweltfreundlichen Transportmitteln wie Zügen, Bussen und Fähren Europa erkunden. Sie werden Europas kulturelles Erbe, seine Geschichte, andere Menschen – und sich selbst – besser kennenlernen. Sie folgen den Spuren von 30 000 jungen Menschen, die unseren Kontinent bereits auf diese Weise entdeckt haben, und erleben hautnah, was es bedeutet, Europäerin oder Europäer zu sein.

Europa durch Reisen entdecken

Die neue Initiative läuft nun seit etwas mehr als einem Jahr: Fast 275 000 Personen haben sich für die knapp 50 000 Tickets beworben, die 2018 und 2019 in drei Runden angeboten wurden. Allein aus Deutschland bewarben sich bislang 8566 junge Menschen, 3232 von ihnen erhielten ein kostenloses Ticket.

DiscoverEU zeigt, was möglich ist, wenn eine gute Idee auf politischen Ehrgeiz und auf kreative, aufgeschlossene Menschen trifft. Das Vorhaben, 18-Jährigen die Möglichkeit zu bieten, Europa durch Reisen zu entdecken, ist ein großartiges Beispiel für eine konkrete Initiative, die das Interesse junger Menschen am europäischen Projekt wachsen lässt und sie einander näherbringt.

Entstanden in der Zivilgesellschaft, wurde die Idee von Mitgliedern des Europäischen Parlaments gefördert und schließlich von der Europäischen Kommission in Rekordzeit realisiert. Wie andere neue EU-Initiativen, beispielsweise das Europäische Solidaritätskorps, entspricht sie voll und ganz dem Schwerpunkt dieser Kommission, jungen Menschen Verantwortung zu übertragen und in sie zu investieren.

Tausende junger Menschen gewinnen neue Freunde

Für einige DiscoverEU-Teilnehmerinnen und -Teilnehmer war es die erste Reise ohne ihre Eltern. Für alle war es eine lehrreiche Erfahrung. Diejenigen, die bereits teilgenommen haben, berichten, dass sie sich dadurch mehr engagieren und ihren Horizont erweitert haben. Viele geben an, mehr Selbstbewusstsein und wichtige Kompetenzen erworben zu haben wie fremdsprachliche und interkulturelle Kompetenzen, Anpassungsfähigkeit, Resilienz und organisatorische Fähigkeiten. Zwei Drittel der Beteiligten meinten, dass sie den Travel-Pass nicht ohne DiscoverEU hätten finanzieren können.

Doch viel wichtiger ist, dass durch diese Initiative Tausende junger Menschen neue Freunde gewonnen und in Europa eine Gemeinschaft aufgebaut haben. Teilnehmer, die sich noch nie begegnet waren, haben sich über soziale Medien vernetzt, Gruppen gebildet, um gemeinsam von Stadt zu Stadt zu reisen, und einander geholfen, indem sie Übernachtungsmöglichkeiten angeboten haben.

Auf der Grundlage der Rückmeldungen der Teilnehmerinnen und Teilnehmer und in Zusammenarbeit mit wichtigen Akteuren will die Europäische Kommission sicherstellen, dass DiscoverEU noch offener wird. Es ist einfacher geworden, sich zu bewerben, und die Kommission gibt Tipps für kostengünstiges Reisen, wobei ein besonderer Schwerpunkt auf die Unterstützung junger Menschen mit Behinderung gelegt wird.

Junge Europäerinnen und Europäer übernehmen Verantwortung

Aber dies ist erst der Anfang. Um das Potenzial von DiscoverEU voll ausschöpfen zu können, will die Kommission dieses Projekt zu einem festen Bestandteil des Erasmus-Programms nach 2020 machen und es mit 700 Millionen Euro ausstatten. Stimmen das Europäische Parlament und die Mitgliedsstaaten zu, werden in den Jahren zwischen 2021 und 2027 rund 1,5 Millionen 18-Jährige davon profitieren.

Bei DiscoverEU geht es um mehr, als junge Menschen in Urlaub zu schicken. Das Projekt hat bestätigt, dass junge Europäerinnen und Europäer Verantwortung übernehmen, wenn sie dazu die Gelegenheit haben, und dass sie erheblich zur europäischen Integration beitragen, indem sie Netzwerke aufbauen und zu anderen Kontakt aufnehmen. Diese Reisenden handeln bereits als Botschafter für die europäische Idee und zeigen uns, dass uns trotz unserer Differenzen mehr eint als trennt.

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Wir glauben, dass die Entdeckung Europas für junge Leute – unabhängig von ihrem Hintergrund, ihrer finanziellen Situation oder ihrem Heimatort – Standard sein sollte. Junge Menschen sind besonders wichtig für den Bau von Brücken – Brücken, die wir mehr denn je benötigen, um ein geeinteres, von Zusammenhalt geprägtes Europa für die Zukunft zu schaffen.

Deshalb müssen wir weiterhin in junge Menschen investieren und an sie glauben – nicht morgen, sondern heute.

Tibor Navracsics ist EU-Kommissar für Bildung, Kultur, Jugend und Sport.

Vincent-Immanuel Herr und Martin Speer sind Autoren und Initiatoren von „Free Interrail“.

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