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„Ein Dorf wehrt sich“ (ZDF): Die Bergarbeiter Sepp Rottenbacher (Fritz Karl, r.), Johann Dörfler (Gerhard Liebmann, M.), Heini (Franz Grieshofer, l.), Flori (Lorenzo Walcher, 2.v.l.) und Willi (Daniel Keberle) im Bergwerk.
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„Ein Dorf wehrt sich“ (ZDF): Die Bergarbeiter Sepp Rottenbacher (Fritz Karl, r.), Johann Dörfler (Gerhard Liebmann, M.), Heini (Franz Grieshofer, l.), Flori (Lorenzo Walcher, 2.v.l.) und Willi (Daniel Keberle) im Bergwerk.

TV-Kritik

„Ein Dorf wehrt sich“ (ZDF): Stille Helden leisten den Nazis Widerstand – Drama hat wahren Hintergrund

  • Tilmann P. Gangloff
    vonTilmann P. Gangloff
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Das Drama „Ein Dorf wehrt sich“ im ZDF beruht auf Tatsachen. Mutige österreichische Bergleute verhindern darin im Zweiten Weltkrieg die Zerstörung des kulturellen Erbes Europas.

  • Das ZDF zeigt am 30.12.2020 um 20.15 Uhr das Weltkriegsdrama „Ein Dorf wehrt sich“.
  • Die Bewohner eines Bergbauortes in Österreich wehren sich gegen die Nationalsozialisten.
  • Vorab ist der Film von Gabriela Zerhau in der ZDF-Mediathek zu sehen.

Die Geschichte ließe sich in einem Satz zusammenfassen, aber der würde dem Mut der Menschen schlicht nicht gerecht: Während des Zweiten Weltkrieges – im Frühjahr 1945 – verhindern österreichische Bergleute die Sprengung des Salzbergwerks Altaussee, in dem die Nationalsozialisten Tausende von in ganz Europa geraubten Kunstwerken eingelagert haben. Die Bedeutung dieser Aktion wird auch nicht dadurch geschmälert, dass die Männer in erster Linie ihre Arbeitsplätze sichern wollten, schließlich lebte der Ort vom Bergbau.

„Ein Dorf wehrt sich“ (ZDF): Drama um Ortsgemeinschaft im Zweiten Weltkrieg

Gabriela Zerhau (Buch und Regie) hat ihre filmische Verbeugung ohnehin dramaturgisch geschickt verpackt, denn ihre Hauptfigur verhält sich zunächst alles andere als heldenhaft: Sepp Rottenbacher (Fritz Karl) hat sich mit den Machthabern arrangiert. Er ist kein Nazi, hält sich aber aus allem raus und tut ansonsten, was man ihm sagt. Wenn der örtliche SS-Chef (Oliver Masucci) Fische fangen will, dann rudert Sepp, nebenbei auch der Fischmeister des Ortes, den Mann auf den See hinaus. Die Appelle seines besten Freundes, der ihm regelmäßig ins Gewissen redet, prallen scheinbar wirkungslos von ihm ab.

Franz (Harald Windisch), Sepps bester Freund seit Kindertagen, wie gelegentlich in Schwarzweiß gehaltene Rückblenden zeigen, ist ein ganz anderer Typ. Die Geheime Staatspolizei hat ihn längst im Visier, aber das hält ihn nicht davon ab, Deserteure in den Bergen mit Lebensmitteln zu versorgen; bis ihm sein Leichtsinn irgendwann zum Verhängnis wird.

„Ein Dorf wehrt sich“ (ZDF): Autorin Zerhau fordert sich und das Publikum heraus

Vermutlich hätten viele Autoren die Ermordung des Freundes zum Anlass genommen, in Sepp einen Sinneswandel auszulösen, aber so einfach macht es Zerhau nicht; weder sich noch ihrem Protagonisten und schon gar nicht dem Publikum. Der Film verdeutlicht schon gleich zu Beginn, dass Widerstand gefährlich ist: Als ein junger Mann aufbegehrt, wird er kurzerhand an die Front beordert; solche Vorfälle dürften Sepp eher noch darin bestärken, die Ereignisse schicksalsergeben hinzunehmen und sich wegzuducken.

„Ein Dorf wehrt sich“: Sepp Rottenbacher (Fritz Karl) muss Kaltenbrunner (Oliver Masucci) und Schädler (George Lenz) auf den See rudern.

Das ändert sich erst, als die Bergleute rausfinden, was in den letzten acht angelieferten Kisten ist: Gauleiter August Eigruber (Philipp Hochmair) will den gesamten Berg in die Luft sprengen. Natürlich soll die Aktion verhindern, dass die Kunstschätze den anrückenden Alliierten in die Hände fallen, aber außerdem entpuppt sie sich als perfider Propaganda-Coup.

Hauptcharakter in „Ein Dorf wehrt sich“ (ZDF) lässt nicht tief blicken

Weil sich der eher wortkarge Sepp nicht in die Seele schauen lässt, bleibt auch dem Film nichts anderes übrig, als den Antihelden nach seinem Verhalten zu beurteilen. Allerdings gibt es eine Schlüsselszene, mit der Zerhau nahelegt, dass es Sepp, dessen gesamtes Berufsleben mit dem Bergwerk verknüpft war, nicht allein um die Sicherung seiner Zukunft geht: In einer Schlüsselszene in der Mitte des Films sitzt Sepp allein im Depot und schaut sich die Skulpturen und Gemälde an; es wird kein Zufall sein, dass sein Blick nachdenklich auf dem Caravaggio-Gemälde „David mit dem Haupt des Goliat“ ruht.

Die Bedeutung dieses Moments wird durch die anschließende Szene noch verstärkt: Der Bergwerksdirektor (Francis Fulton Smith) beschwört den Gauleiter, den Zugang zum Berg zu verschließen, aber das kulturelle Erbe Europas zu verschonen. Da Philipp Hochmair den Nationalsozialisten, der angesichts der näher rückenden Alliierten gern schon morgens zum Schnaps greift, hart am Rand der Karikatur verkörpert, ist mit einem Einlenken allerdings kaum zu rechnen, weshalb die Männer aus Altaussee schließlich ins Bergwerk eindringen; dort müssen sie schockiert feststellen, dass die Holzkisten etwas ungleich Zerstörerisches enthalten als die befürchteten Handgranaten.

Weltkriegsdrama „Ein Dorf wehrt sich“

30.12.2020 um 20.15 Uhr im ZDF oder vorab in der Mediathek.

Bildatmosphäre bei „Ein Dorf wehrt sich“ im ZDF spiegelt die Stimmung der Zeit wider

Völlig zu Recht haben Arte und das ZDF der österreichischen Regisseurin für die Erzählung ihrer Geschichte eine Überlänge eingeräumt; dank der 108 Minuten hat sie genug Zeit, um ihre Charaktere zu entfalten. Besonders interessant ist neben der sehr präsenten Musik (Dominik Giesriegl) auch die Bildgestaltung: Passend zur düsteren Handlung hat Kameramann Carsten Thiele den Aufnahmen jegliches Wohlbefinden ausgetrieben. Selbst das prachtvolle Alpenpanorama des steirischen Salzkammerguts wirkt auf diese Weise bedrohlich.

Der Film wird von dunklen Braun-, Blau- und Grautönen dominiert; für die einzigen Farbtupfer sorgt das Rot der auf diese Weise umso knalligeren Hakenkreuzfahnen und -binden. Leider ist die Regisseurin bei der Zeichnung einiger Figuren ähnlich plakativ vorgegangen: Die Nationalsozialisten sind fast ausnahmslos feist oder hässlich. Während Hochmair den Gauleiter schon allein durch seine übertriebene Darstellung diskreditiert, ist es bei Oliver Masucci die Kameraperspektive, die den SS-Mann diabolisch erscheinen lässt.

„Ein Dorf wehrt sich“ (ZDF): Wenig Spannung, dafür Emotionen

Gabriela Zerhau hat zuletzt unter anderem „Nacht der Angst“ (2015) gedreht. In dem ebenfalls auf authentischen Ereignissen beruhenden Drama muss sich eine Geburtshelferin vor Gericht verantworten; die Geschichte über die Hexenjagd auf eine Hebamme war stellenweise packend wie ein Thriller. Spannung dieser Art erzeugt Zerhau bei „Ein Dorf wehrt sich“ allerdings erst zum Finale; selbst potenziell fesselnde Handlungsstränge, etwa die Nebenebene mit den Deserteuren, inszeniert sie vergleichsweise sachlich.

Umso emotionaler ist eine ganz andere Szene, deren Symbolkraft womöglich ungleich stärker wiegt: Um ein Zeichen zu setzen, will die Gestapo Franz in ungeweihter Erde verscharren, aber seine hochschwangere Witwe (Brigitte Hobmeier) trotzt den Faschisten. Als sie den Leichnam zum Friedhof bringt, schließt sich nach und nach das ganze Dorf dem Trauerzug an. (Tilmann P. Gangloff)

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