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Zwei Forscher, die aufeinander angewiesen sind: Tycho Brahe (Heiko Pinkowski, li.) braucht Johannes Kepler (Christoph Bach, re.), um die Daten seiner Himmelsforschung auszuwerten.

TV-Kritik

„Johannes Kepler, der Himmelsstürmer“ (Arte): Lang, optisch unspektakulär und doch sehenswert

  • Tilmann P. Gangloff
    vonTilmann P. Gangloff
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Das Dokudrama „Johannes Kepler, der Himmelsstürmer“ auf Arte mit Christoph Bach ist etwas zu lang geraten, dank der Erkenntnisse des Astronomen dennoch faszinierend.

  • Arte porträtiert in einem Dokudrama den Astrophysiker Johannes Kepler
  • „Johannes Kepler, der Himmelsstürmer“ auf Arte hat allerdings einige Schwachstellen
  • Was ihm gelingt: Komplexe astronomische Vorgänge leicht verständlich darzustellen

Er sei nur ein Zwerg auf der Schulter von Riesen, hat kein Geringerer als Isaac Newton gesagt, immerhin Schöpfer diverser nach ihm benannter universeller Gesetze. Einer dieser Riesen war Johannes Kepler (1571 bis 1630). Legendäre Epigonen wie Newton oder Einstein mögen heute ein größeres Ansehen genießen, aber ohne die Forschungen des Mathematikers aus Weil der Stadt wäre ihre Arbeit gar nicht möglich gewesen. Kepler hat zu Beginn des 17. Jahrhunderts als erster postuliert, dass die Gesetze der Physik nicht nur auf der Erde gelten; seine Erkenntnisse bildeten die Grundlagen der modernen Astrophysik. Das Fernsehspiel mit dem etwas einfallslosen Titel „Johannes Kepler, der Himmelsstürmer“ setzt ihm nun ein filmisches Denkmal.

Dokudrama „Johannes Kepler, der Himmelsstürmer“ auf Arte: Entschieden zu lang

Der Schwabe war besessen davon, Ordnung in das vermeintliche Chaos der Planeten zu bringen. Wie Kopernikus, aber in krassem Gegensatz zur landläufigen Meinung ging er davon aus, dass die damals bekannten Himmelskörper keineswegs um die Erde, sondern um die Sonne kreisen. Ähnlich wie später Einstein („Gott würfelt nicht“) war er überzeugt, dass hinter allem ein göttlicher Plan stecke. Er wollte nicht weniger als die Perspektive Gottes einnehmen, um diesen Bauplan zu entschlüsseln.

Mit neunzig Minuten ist der Film allerdings entschieden zu lang; das Porträt wirkt wie eine aufgeblasene „Terra X“-Folge. Diverse Szenen haben offenbar allein den Zweck, für Auflockerung zu sorgen (Drehbuch: Daniel Sich, Susanne Utzt). Damit die Hauptfigur nahbarer wird, menschelt es zudem zwischendurch des Öfteren. Schon der Auftakt der eigentlichen Handlung, als sich Gattin Barbara, von Lena Drieschner gleichermaßen verhuscht wie schreckhaft verkörpert, während der Kutschfahrt nach Prag übergeben muss, ist völlig überflüssig. Momente wie diesen gibt es jedoch immer wieder. Wenig erhellend sind auch die Auseinandersetzungen Keplers mit dem eifersüchtigen Konkurrenten Tengnagel (Frederik Bott). Die Feindschaft zwischen den beiden Forschern mag verbürgt sein, trägt aber nichts zur Wahrheitsfindung bei.

TV-Kritik zu Dokudrama auf Arte: Schwache Nebenrollen in „Johannes Kepler, der Himmelsstürmer“

Die Besetzung der Nebenrollen ist ohnehin ein weiteres Manko. Uneingeschränktes Zentralgestirn des Films ist Hauptdarsteller Christoph Bach. Der Schauspieler ist dank seiner Ausstrahlung stets eine gute Wahl für große Persönlichkeiten. Gewohnt wuchtig ist auch Heiko Pinkowski. Er spielt Tycho Brahe, einen der schillerndsten Wissenschaftler jener Jahre. Der Hofmathematiker von Kaiser Rudolf II. will gemeinsam mit Kepler die Geheimnisse des Planetensystems entschlüsseln, betrachtet jedoch die Erde als Maß aller Dinge.

Nach jahrelanger Forschung präsentiert Johannes Kepler (Christoph Bach) sein Werk „Astronomia Nova“ – „Neue Astronomie“, das bis heute eine wesentliche Grundlage der Himmelsforschung darstellt.

Als Brahe stirbt, bekommt der Film eine Unwucht, weil Bach nun keinen Mitspieler mehr auf Augenhöhe hat. Die weiteren Darsteller bleiben überwiegend blass, was gerade im Fall von Tengnagel schade ist. Buch und Regie versuchen zwar, den intriganten Mathematiker als Kontrahenten aufzubauen, aber das funktioniert einfach nicht. Etwas sonderbar ist auch das Spiel von Michael Sideris als Kaiser Rudolf. Der ausschließlich am eigenen Horoskop interessierte Monarch ist eine interessante Rolle, aber Sideris verkörpert sie, als habe er sich gefragt, wie wohl Lars Eidinger als Monarch agieren würde. In Erinnerung bleibt dagegen Peter Brownbill als kleinwüchsiger Strippenzieher im Hause Brahe.

TV-Kritik zu Dokudrama auf Arte: „Johannes Kepler, der Himmelsstürmer“ geizt in der Optik

Zur Sendung

„Johannes Kepler, der Himmelsstürmer“: Samstag, 08.08.2020, 20.15 Uhr, Arte

Regisseur Christian Twente erzählt die Geschichte mit sparsamen Mitteln. Der Film ist zwar reich an Dialog, aber geizig in der Optik. Eine Rückblende mit Spezialeffekt, die erklären soll, warum es Kepler zu den Sternen zieht – er hat als Kind einen Kometen gesehen –, ist in ihrer Schlichtheit fast rührend. Die digitalen Bilder des Sonnensystems sind dagegen sehr anschaulich. Twente hat zuletzt mit dem ungleich fesselnderen ARD-Dokudrama „Stunden der Entscheidung“ (2019) die Ereignisse vom 4. September 2015 rekonstruiert, als Angela Merkel die Grenze für die in Ungarn gestrandeten Flüchtlinge aus Syrien öffnen ließ.

Zuvor hat er nach ähnlichem Muster neben einem vor allem wegen Mario Adorf sehenswerten Film über Karl Marx ein Porträt des früheren Bayern-Bosses Uli Hoeneß als packendes Psychogramm eines Machtmenschen gedreht. Diese Intensität erreicht „Johannes Kepler, der Himmelsstürmer“ nicht mal annähernd. Sehenswert ist der Film dennoch, weil es das Drehbuch vorbildlich versteht, komplexe astronomische Vorgänge leicht verständlich darzustellen. Gut ausgewählt sind auch die Expertinnen (ausnahmsweise tatsächlich nur Frauen), die sehr charmant und fast schwärmerisch über Kepler sprechen. (Tilmann P. Gangloff)

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