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25. August 1944: Eine Frau reicht ihr Baby hoch zu einem US-Soldaten.

August 1944

Befreites Paris: Das neue Kleid von Mme Sabaut

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Am 25. August 1944 kapitulierten die deutschen Besatzer in Paris, wo zum 75. Jahrestag das Musée de la Libération eröffnet wird.

Paris wurde beleidigt. Paris wurde gebrochen. Paris wurde gequält. Aber Paris ist befreit! Befreit durch sich selbst, befreit durch sein Volk mithilfe der französischen Armee und mit der Unterstützung von ganz Frankreich.“ Die triumphierenden Worte von Charles de Gaulle bei seiner berühmten Rede vor dem Pariser Rathaus am 26. August 1944 – einen Tag nach der Kapitulation der deutschen Besatzer –, gehören zum französischen Kulturgut. Zuvor war der Chef des „Freien Frankreich“, der während des Zweiten Weltkriegs vom Londoner Exil aus den Widerstand organisiert hatte, unter dem Jubel begeisterter Menschen die Champs-Élysées hinuntergezogen.

Indem de Gaulle in seiner Rede die Bedeutung der Alliierten bei der Befreiung von Paris überging und diese ganz als französischen Erfolg darstellte, legte der spätere Präsident den Grundstein für den stolzen Mythos eines stets souverän gebliebenen Frankreich sowie für seinen eigenen Ruhm.

Dieser lebt bis heute fort, auch wenn Historiker die Hintergründe längst aufgearbeitet haben. Demnach planten Briten und Amerikaner die Einnahme der französischen Hauptstadt zu einem späteren Zeitpunkt, während de Gaulle stark dazu drängte, der einen Bürgerkrieg fürchtete. Als die Résistance ab 19. August 1944 einen bewaffneten Aufstand organisierte, wurden schließlich alliierte Truppen zu deren Unterstützung geschickt. So bestand die erste Einheit, die in Paris eintraf, nicht aus Franzosen, sondern Spaniern.

Als Militäroperation von großer strategischer Bedeutung gilt die Befreiung der Stadt, die Hitler zerstört sehen wollte, nicht. Ein weltweites Echo erzeugte sie vielmehr aufgrund ihrer symbolischen Kraft.

Zum 75. Jahrestag an diesem Sonntag eröffnet in Paris das „Musée de la Libération“, das der Besatzungszeit, der Résistance und vor allem zwei ihrer herausragenden Persönlichkeiten gewidmet ist: Zum einen Jean Moulin, dem Koordinator des inneren Widerstands gegen das mit den Nazis kollaborierende Vichy-Régime, der 1943 bei Lyon festgenommen wurde und nach grausamer Folter starb. Zum anderen Philippe de Hauteclocque, der unter seinem Tarnnamen General Leclerc mit Truppen afrikanischer Kolonien die Sahara bis zum Mittelmeer durchquerte, sich an der Landung der Alliierten in der Normandie beteiligte und am 25. August in Paris eintraf.

Das Ziel des Museums bestehe darin, „dem Publikum eine entscheidende Seite der Geschichte Frankreichs über den Weg dieser beiden sehr verschiedenen Männer nahe zu bringen“, sagt Museumsdirektorin Sylvie Zaidman. Während die Kollaboration, die aktive Teilnahme an der Judenverfolgung und die Massenfestnahmen bei der Razzia am Wintervelodrom durchaus zu Wort kommen, liegt der größere Fokus dabei auf der Résistance.

Erstmals kann der Bunker 20 Meter unter Straßenniveau besichtigt werden, in dem Henri Rol-Tanguy, einer der Résistance-Chefs, ab 20. August 1944 seinen Kommandoposten eingerichtet hatte – mitsamt Fahrrädern, um notfalls Strom erzeugen und entlüften zu können.

Neben Videos von Zeitzeugen, Zeitungstitelseiten oder Plakaten nimmt das Alltagsleben der Pariser Bevölkerung im Zweiten Weltkrieg viel Raum bei der Dauerausstellung ein. Die deutschen Besatzer, die sich in den schicksten Hotels der Stadt eingerichtet hatten und das umfangreiche Kulturangebot genossen, wurden von den meisten Menschen demnach mehr schlecht als recht erduldet. Sie warteten, so wie Marguerite Sabaut, die sich in dieser Zeit ein Kleid in den Farben der französischen Trikolore, bedruckt mit Symbolen wie dem Eiffelturm und dem Triumphbogen, schneiderte, in der Hoffnung, es einmal tragen zu können. Was sie auch tat – am 26. August 1944, als sie in der Masse stehend Charles de Gaulle zujubelte.

Musée de la Libération – musée du Général Leclerc – musée Jean Moulin, 4 Avenue du Colonel Henri Rol-Tanguy / Place Denfert-Rocherau. www.museeliberation-leclerc-moulin.paris.fr

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