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Neuseeland Echse wird mit 111 Jahren Vater

Henry ist eine Brückenechse und zählt nicht nur wegen seines hohen Alters zu den lebenden Fossilien. Seine Vorfahren lebten schon vor 225 Millionen Jahren. Nun muss sich Henry um elf Echsen-Babys kümmern.

26.01.2009 09:01

Wellington. Im stolzen Alter von 111 Jahren ist ein Reptil in Neuseeland Vater geworden. Die elf Nachfahren der Brückenechse "Henry" kamen im Southland Museum zur Welt, wie Kuratorin Lindsay Hazley mitteilte.

Brückenechsen, oder Tuatara, sind die Nachfahren einer Art, die gemeinsam mit Dinosauriern bereits vor 225 Millionen Jahren auf der Erde lebte. Die Echsen werden deswegen oft als lebende Fossilien bezeichnet.

"Henry" lebt seit 1970 in dem Museum. Er zeigte aber kein Interesse am anderen Geschlecht, bis ihm 2002 ein Genitaltumor entfernt wurde. Im März vergangenen Jahres paarte er sich mit seiner Partnerin "Mildred", die zwischen 70 und 80 Jahre alt ist.Das Southland Museum hofft nun, "Henry" regelmäßig zur Aufzucht heranziehen zu können.

Dem Museum zufolge war es das erste Mal, dass sich "Henry" in Gefangenschaft paarte. Was vorher in der freien Wildbahn geschah, ist aber unklar. Männliche Tuataras erreichen mit 20 die Geschlechtsreife. In Neuseeland leben nach Schätzungen noch etwa 50.000 der Tiere. Im Southland Museum kamen in den vergangenen zwei Jahren 42 Brückenechsen zur Welt; insgesamt leben dort nun 72 der Reptilen.

Die vom Aussterben bedrohte Brückenechse wird bis zu 80 Zentimeter groß. Zu ihren Eigenheiten gehören zwei Reihen von Zähnen im Oberkiefer und eine Reihe im Unterkiefer. Die Tiere leben nur in Neuseeland, jetzt in besonderen Schutzgebieten, wo sie keine natürlichen Feinde haben wie Ratten haben. Laut Hazley können sie 150 bis 250 Jahre alt werden. (ap)

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