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Rhön Die Rhön setzt auf Radfahrer

Ob Rennrad, Trekking- oder E-Bike: Die Region will sich noch stärker als Rad-Hochburg profilieren. Für Mountainbiker soll das größte zusammenhängende Netz in Deutschand entstehen.

29.08.2018 11:00
Die Rhön als Paradies für Radler
Früher wäre hier geschossen worden. Heute können Rhön-Radler an der ehemaligen innerdeutschen Grenze entlangfahren. Foto: Matthias Merz (dpa)

Wenn Klaus Spitzl auf der Radwanderkarte nach der schönsten Radstrecke in der Rhön sucht, wedelt seine Hand schnell über die aufgedruckten Orte. „Kennen Sie schon die Hochrhönstraße? Wirklich wunderschön“, sagt er dann und nimmt sofort die nächste „herrliche“ Route ins Visier. Spitzl ist Geschäftsführer des Managementzentrums des Naturpark & Biosphärenreservats bayerische Rhön und muss die Region also im Grunde von Amts wegen loben. Doch der 57-Jährige ist auch passionierter Radfahrer. Die Rhön – egal auf welcher Seite der Landesgrenzen – kennt er wie seine Westentasche. Und er weiß auch, dass das Mittelgebirge im Dreiländereck von Bayern, Hessen und Thüringen die Fahrradtouristen schon sehr früh als wichtige Zielgruppe für sich entdeckt hat.

Schon vor fast 20 Jahren hatten die Rhöner mehrere Hundert Kilometer Radwege genau beschildert und auf Landkarten entsprechend ausgewiesen. „Damals gab es in der Rhön 600 bis 700 Kilometer Rundtouren. Das war völlig neu in Deutschland. Die Rhön gehörte neben dem Schwarzwald zu den ersten Mittelgebirgen, die das so anboten“, sagt der Radexperte und Autor von Rhön-Radwanderbüchern, Jochen Heinke. Die Vorzüge der Gegend als Rad-Destination kennt er dank seiner unzähligen Touren genau. „Es geht rauf und runter, man hat einen ganz tollen Fernblick. Es ist angelegt für Familien und Freizeitsportler. Und genau die kommen auch heute noch.“ Mittlerweile können die Touristen ein etwa 2000 Kilometer langes Radwegenetz und rund 1000 Kilometer Mountainbike-Strecken nutzen, wie Thorn Plöger, Geschäftsführer der Rhön GmbH, weiß. Längst ist auch der öffentliche Nahverkehr darauf eingestellt und vielerorts mit Radanhängern unterwegs.

Und doch reicht das noch nicht. „Wir stehen jetzt an der Schwelle zur Digitalisierung“, sagt Spitzl. In Zeiten, in denen es Dynamos mit USB-Anschluss gibt und das Smartphone ständiger Begleiter ist, wollen Spitzl und seine Kollegen alle Informationen zu den Radwegen in der Region auch für Handys zur Verfügung stellen. „Wir sind dran, aber die Szene ist da schneller“, sagt Spitzl mit Blick auf zahlreiche Apps für Mobilfunkgeräte, die sich mit den richtigen Routen für Radfahrer aller Bereiche beschäftigen.

Längst sind die klassischen Radwanderer nicht mehr die einzigen auf den Routen. Rennradfahrer, Mountainbiker und natürlich die Fahrer der E-Bikes gehören mittlerweile zum Alltag. „Wir erkennen eine deutliche Steigerung beim Radtourismus mit all seinen Ausprägungen“, sagt Plöger. Dank der Motorisierung ist die Rhön für viele Besucher gewissermaßen zum Flachland geworden. „Es gibt quasi keine Ziele mehr, die für einen halbwegs geübten Radfahrer unerreichbar sind“, sagt Spitzl.

Zu ihnen gehören auch Kerstin und Guido König. Das Paar macht Rhön-Urlaub mit dem Rad. Der 52-Jährige mit dem Mountainbike, die 56-Jährige mit E-Bike. „Damit ich meinem Mann hinterherkomme“, sagt sie. Die Rhön habe einiges zu bieten, finden beide. „Viel Natur, viele Gelegenheiten zum Einkehren und schöne Wege“, nennt Guido König. Die Beschriftung der Wege sei im „Großen und Ganzen gut“.

Dass da noch Luft nach oben ist, wissen auch die Macher in der Rhön. „Die Biker wollen eine selbsterklärende Beschilderung mit Fern- und Nahzielen“, sagt Spitzl. Das soll Stück für Stück angepasst werden. Zudem soll es in der Rhön mehr Infotafeln geben, auch neue Wege werden ausgeschildert. Außerdem sollen mehr „Bett & Bike“-Unterkünfte zertifiziert werden. „So können wir nicht nur die Qualität in den Radlerunterkünften sichern, sondern auch ihre Zahl steigern“, ist der Rhön-GmbH-Geschäftsführer Plöger überzeugt. Geplant sind zudem mehr E-Bike-Ladestationen in der Nähe von Cafés und Restaurants.

Mit Blick auf die Mountainbiker hat die Rhön ebenfalls viel vor. Durch aktuelle Projekte in zwei von fünf Landkreisen soll das Mittelgebirge im Herzen der Republik in naher Zukunft das größte zusammenhängende Mountainbikenetz Deutschlands bieten, sagt Plöger.

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