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Kirchen in Hessen Michael Gerber wird Bischof von Fulda

Ein halbes Jahr nach dem Rücktritt des langjährigen Bischofs Heinz Josef Algermissen steht sein Nachfolger fest. Es ist der 48 Jahre alte Michael Gerber, bislang Weihbischof im Erzbistum Freiburg.

13.12.2018 15:49
Neuer Bischiof von Fulda
Michael Gerber wird neuer Bischof von Fulda. Foto: Harald Oppitz/KNA/dpa

Papst Franziskus hat Michael Gerber zum neuen Bischof von Fulda und damit zum Nachfolger von Heinz Josef Algermissen ernannt. Der 48-Jährige ist bislang Weihbischof im Erzbistum Freiburg, wie das Bistum Fulda am Donnerstag mitteilte. Nach Angaben der Deutschen Bischofskonferenz wird er der jüngste Bischof in der katholischen Kirche in Deutschland sein.

Gerber soll 2019 in sein neues Amt in Fulda eingeführt werden, ein genauer Termin steht aber noch nicht fest. Am nächsten Donnerstag wird er zu einem ersten Besuch in der osthessischen Domstadt erwartet. Er werde am Grab des Heiligen Bonifatius im Fuldaer Dom beten und den bischöflichen Segen spenden.

Papst Franziskus hatte im Juni den Amtsverzicht des langjährigen Bischofs Algermissen angenommen. Der Fuldaer Oberhirte hatte zu seinem 75. Geburtstag Mitte Februar ein Rücktrittsgesuch beim Pontifex eingereicht. Im September wurde Algermissen, der 17 Jahre an der Spitze des Bistums stand, mit einem feierlichen Gottesdienst in den Ruhestand verabschiedet. 

Weihbischof Karlheinz Diez hat vorübergehend als Diözesanadministrator die Leitung des Bistums mit seinen rund 393 000 Mitgliedern übernommen. Bis zu Gerbers Amtsantritt wird er an der Spitze des Bistums bleiben.

Gerber schrieb in einem offenen Brief an die Gläubigen im Bistum Fulda, er freue sich sehr darauf, die Menschen dort kennenzulernen. „Die kommenden Monate und Jahre werden von vielen Begegnungen mit Ihnen geprägt sein.“

Das Bistum Fulda ist neben Mainz und Limburg eines von drei Bistümern der katholischen Kirche, deren Gebiete zu einem Großteil in Hessen liegen. Die Fläche der Diözese erstreckt sich über mehr als 10 000 Quadratkilometer und umfasst auch Teile von Thüringen sowie eine kleine bayerische Exklave.

Der Vorsitzende der Deutschen Bischofskonferenz, Kardinal Reinhard Marx, gratulierte Gerber zu seiner Ernennung: „Das Bistum Fulda darf sich freuen, einen Seelsorger und guten Hirten im besten Sinne des Wortes als seinen künftigen Bischof zu wissen.“ Gerber sei ein Bischof, „der sich durch eine den Menschen zugewandte Art, gute Spiritualität und theologischen Scharfsinn“ auszeichne.

Damit sind in den vergangenen zweieinhalb Jahren alle drei katholischen Bistümer mit großen Gebieten in Hessen neu besetzt worden. Das Bistum Mainz, das zu zwei Dritteln in Hessen liegt, hatte 2017 mit Peter Kohlgraf einen neuen Bischof gekommen. Im Bistum Limburg wurde Georg Bätzing im Jahr 2016 zum Nachfolger von Franz-Peter Tebartz-van Elst ernannt. (dpa)

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