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Jeans-Produktion Herr Li erlebt sein blaues Wunder

Wer irgendwo auf der Welt eine Bluejeans kauft, muss damit rechnen, dass sie in einer Fabrik im chinesischen Xintang gefertigt wurde. Für die Arbeiter bedeutet das: aufgeweichte blaue Haut, blaue Müllberge und dicke Luft. Dafür sind unsere Importhosen schön billig.

Immer trendy: Die Blue Jeans. Foto: dpa

Yu Li hat die Hände eines Außerirdischen. „Sieht aus wie ein blauer Alien“, scherzt der Enddreißiger und macht Krallen. Die blaue Farbe reicht bis an die Unterarme und lässt sich schon lange nicht mehr abwaschen. Doch daran hat sich Yu Li ebenso gewöhnt wie an den Juckreiz, den die Chemikalien auf seiner aufgeweichten Haut auslösen. Zwölf Stunden steht er jeden Tag an einer großen Waschtrommel, in der Hosen mit Lavasteinen und Bleichmitteln geschleudert werden, um ihnen den modischen Stone-washed-Look zu verleihen. Pro Schicht gehen tausende Jeans durch seine Hände. Am Monatsende bekommt er dafür 1800 Yuan, umgerechnet rund 200 Euro. Nicht nur auf Yu Lis Haut hinterlassen die Bluejeans Spuren, sondern auch in seiner Nachbarschaft.

Aus einem Rohr in der Fabrikmauer fließt tiefblaues Abwasser in den Fluss. An dessen Ufern türmen sich blau gefärbte Müllberge, in denen sich dicke Ratten tummeln, deren Fell ebenfalls die Farbe von Jeans angenommen hat. Einzig der Himmel ist nicht blau, sondern hängt in schwerem Smoggrau über Xintang, einem Industrieort in der südchinesischen Provinz Guangdong, der in der Textilbranche den Spitznamen „Welthauptstadt der Bluejeans“ trägt. Mehr als 260 Millionen Hosen werden jährlich in Xintang genäht, gefärbt, gebleicht, gewaschen, bedruckt, abgerieben und kunstvoll zerschlissen.

Nach offiziellen Statistiken wird knapp die Hälfte davon exportiert. Rund 700?000 Menschen arbeiten in Xintangs gut 4000 Jeansunternehmen, darunter riesige Färbereien und Akkord-Nähereien mit tausenden Angestellten, aber auch kleine Familienbetriebe, in denen man häufig Kinder bei der Arbeit sieht.

Berühmte Modemarken lassen hier ebenso fertigen wie Grabbeltischhändler. Egal, wo auf der Welt man eine Jeans kauft – die Wahrscheinlichkeit, dass sie aus Xintang stammt, ist groß. Damit besteht auch eine direkte Verbindung zwischen Millionen deutscher Jeansträger und einer Umwelt-Katastrophe.

Fluss ist mit Schwermetallen belastet

Vergangenes Jahr kam Greenpeace in einer heimlich durchgeführten Untersuchung zu dem Ergebnis, dass Xintangs Dong-Fluss, der in den großen Perlfluss mündet, stark mit Schwermetallen und anderen Chemikalien aus der Textilindustrie belastet ist. Allein die Konzentration des krebserregenden Cadmiums lag 128 Mal über dem in China zulässigen Höchstwert. „Viele Unternehmen verwenden in ihrer Produktion Schwermetalle und entsorgen diese gefährlichen Chemikalien einfach in der Umwelt“, urteilten die Umweltschützer. Die gesundheitlichen Folgen für die Bevölkerung dürften gravierend sein – lassen sich jedoch nicht belegen, weil die lokale Regierung keine unabhängigen Untersuchungen in ihrer Stadt erlaubt. Xintang ist unter Chinas Industriestädten kein Einzelfall, eher ein Prototyp.

Dass die Volksrepublik heute die zweitgrößte Wirtschaftsmacht der Welt ist, verdankt sie maßgeblich einem Wachstumsmodell, das auf Umwelt und Arbeiterrechte wenig Rücksicht nimmt. Zwar hat der Boom seit Anfang der 80er Jahre Hunderte Millionen Chinesen aus der Armut befreit, doch welchen Preis das Land für diesen Fortschritt bezahlen muss, wird zunehmend sichtbar.

„Das Bruttoinlandsprodukt hat für Chinas Politiker höchste Priorität, egal wie es zustande kommt“, sagt Chen Gang, Experte für chinesische Umweltfragen an der National University of Singapore. „Die Regierung weiß zwar, dass dieses Modell nicht nachhaltig ist, aber ein neues ist bisher nicht in Sicht.“ Das sieht man in Peking anders.

Anfang März soll der Nationale Volkskongress, Chinas Quasi-Parlament, einen neuen Fünfjahresplan verabschieden, der den Umweltschutz ins Zentrum der politischen Aufmerksamkeit rückt. Mit Milliardeninvestitionen will der Staat die Entwicklung sogenannter „grüner Technologien“ fördern und sie nicht nur in China breitflächig einsetzen, sondern auch in großem Maßstab exportieren.

Für jede Unterhose gibt es 0,1 Eurocent

Außerdem soll die Leistung lokaler Parteichefs künftig nicht mehr nur an Wachstum und Investitionen gemessen werden, sondern auch an der Einhaltung von Ökostandards. Optimisten beschwören bereits Chinas „grüne Revolution“ herauf. Dabei sind die Ankündigungen keineswegs neu. Schon seit Jahren verspricht Peking, die Umweltprobleme mit einer Mischung aus Hightech und Verwaltungsreformen zu bewältigen, bisher ohne Erfolg.

Im Dezember kam eine im Auftrag der Regierung erstellte Studie zu dem Ergebnis, dass sich die Folgekosten der Umweltzerstörung im Jahr 2008 auf umgerechnet 144 Milliarden Euro beliefen. „Der Druck, Verschmutzung und Umweltschäden zu bewältigen, steigt und die Verschmutzungskosten sind in den fünf Jahren (2003 – 2008) um 75 Prozent gestiegen“, heißt es in dem Bericht. Sprich: Chinas Umweltzerstörung wächst deutlich schneller als die Wirtschaft.

Experten haben berechnet, dass sich der verheerende Trend nur stoppen ließe, wenn China zwei Prozent seines BIP in den Umweltschutz investieren würde; um die bestehende Verschmutzung allmählich zu beseitigen, müssten es sogar drei Prozent sein. Doch soweit die Eckdaten des 12. Fünfjahresplans bisher bekannt sind, werden für Umweltschutzmaßnahmen nur 1,4 Prozent des BIP vorgesehen. „Ich bin nicht sehr optimistisch, dass China in absehbarer Zeit Herr der Lage wird“, sagt Chen Gang. „Dafür fehlen leider die richtigen Strukturen.“ Was er damit meint, zeigt sich in Gurao, einem fünf Autostunden südöstlich von Xintang gelegenen Landkreis, der ebenfalls von der Textilindustrie lebt.

80 Prozent der schätzungsweise 300?000 Einwohner produzieren Unterwäsche. Auf den Fabrikhöfen der selbst ernannten „City of Sexy“ sieht man Kisten mit BH-Lieferungen für ausländische Kunden wie die Kleidungsmarktkette KiK.

Auch Zhang Xuemei arbeitet für den deutschen Markt. Die 41-jährige Wanderarbeiterin aus der Provinz Sichuan sitzt vor ihrem Haus und schneidet abstehende Fäden aus Herrentangas mit Leopardenmuster.

Für jede Unterhose gibt es einen Fen (0,1 Eurocent). „An einem Tag schaffe ich zwischen 500 und 700 Stück“, sagt Zhang. Dass Guraos Fabriken sparen, wo sie nur können, kann Zhang buchstäblich riechen.

In der Luft liegt der stechende Geruch des nahen Ximei-Flusses, dessen Wasser seine Farbe mit den Moden ändert: Mal ist er blau, mal rot, mal schwarz. Aus den Tiefen steigen faul riechende Gasblasen auf. „Die Verschmutzung ist bis ins Grundwasser gedrungen“, sagt Zhang. „Wasser zum Kochen und Trinken müssen wir auf dem Markt kaufen.“ Ein Eimer kostet 5 Cent – das entspricht 50 Schlüpfern oder einer knappen Stunde Arbeit.

Obwohl die Verschmutzung und ihre Ursachen offensichtlich sind und vergangenes Jahr ebenfalls von Greenpeace belegt wurden, gehört die Umwelt für die Menschen in Gurao nicht zu den Hauptsorgen. „Natürlich macht die Stadt uns krank“, sagt die Besitzerin eines Kleinunternehmens schulterzuckend. „Aber wenn wir Geld verdienen wollen, müssen wir das eben in Kauf nehmen.“

Anlagen zur Abwasserreinigung würden die Färbereien der Stadt teuer zu stehen kommen und angesichts des harten Verdrängungswettbewerbs in der Branche womöglich in den Ruin treiben. „Wem es hier nicht gefällt, der kann ja wegziehen“, meint die Unternehmerin. Auch in der Kreisverwaltung verschließt man vor den Umweltproblemen die Augen.

„Ist der Ximei-Fluss wirklich so dreckig?“, fragt Chen Wenjia, Chef der lokalen Propagandaabteilung der Kommunistischen Partei. Vor vier Jahren sei er nach Gurao geschickt worden, doch die Verschmutzung des Flusses sei ihm noch nie aufgefallen. Nichtsdestotrotz befinde sich derzeit Guraos erste Kläranlage im Bau, fügt er stolz hinzu. Fließen seit Jahrzehnten also alle Abwässer ganz offiziell ungefiltert in den Fluss? Wie passt das zu Pekings Vorgabe, lokale Parteichefs müssten sich nicht nur um Wirtschaftswachstum kümmern, sondern auch um Umweltschutz?

Umweltschutz nur Mittel zum Zweck

Chen erklärt freimütig, dass die Parteichefs in Gurao zu schnell wechseln, um effektive Maßnahmen einleiten zu können. „In meiner Zeit hier habe ich sieben verschiedene Parteichefs erlebt“, sagt er.

Der Grund für die schnelle Rotation – normalerweise bleiben Parteichefs mindestens drei Jahre – ist ein offenes Geheimnis: In Problemstädten wie Gurao will niemand die Verantwortung für die Missstände übernehmen.

„Die Weigerung, Verantwortung zu übernehmen, ist institutionalisiert“, erklärt der Politologe Zhao Litao. „Pekings Direktiven werden in den Provinzen häufig ignoriert.“

Fragt man chinesische Experten nach einem Beispiel für eine chinesische Stadt, in der Umweltprobleme erfolgreich gelöst wurden, blickt man in betretene Gesichter. Zwar wurde in Peking vor den Olympischen Spielen 2008 der größte Verschmutzer der Stadt, das Stahlwerk Shougang, umgesiedelt oder in Schanghai für die Weltausstellung 2010 eine alte Schwerindustriezone saniert. Doch bei allen Erfolgsgeschichten war der Umweltschutz nur Mittel zum Zweck, um das Image einer Stadt zu verbessern oder neues, teures Bauland zu erschließen.

„In Chinas großen Städten hat sich in den vergangenen Jahren zwar einiges verbessert, aber dafür wird die Verschmutzung ins Hinterland verlegt“, erklärt Forscher Chen Gang.

Vergangenes Jahr war auch die Jeanshauptstadt Xintang von einem derartigen Verschmutzungsumzug betroffen. Weil die nahe Metropole Guangzhou die Asienspiele ausrichtete, bestand die Provinzregierung darauf, Xintangs schlimmste Schandflecke zu beseitigen. „Entlang den Hauptstraßen wurden dutzende verschmutzende Fabriken abgerissen“, erklärt ein lokaler Unternehmer. „Aber ein paar Kilometer weiter haben sie alle wieder aufgemacht.“

Herkunft ist nicht nachvollziehbar

Die Schuld für das ökologische Laisser-faire sieht er allerdings nicht nur bei Politikern und Fabrikbetreibern, sondern auch bei den Kunden aus dem In- und Ausland, die unentwegt die Preise drücken. Machen sich westliche Jeansträger – und Käufer anderer Made-in-China-Waren – also mitschuldig an Chinas ökologischer Tragödie und deren gesundheitlichen Auswirkungen auf Millionen Menschen?

Fakt ist: Bei den meisten chinesischen Produkten ist die Herkunft kaum nachzuvollziehen, ein Umstand, der schäbige Herstellungsbedingungen begünstigt.

Fakt ist aber auch, dass der öffentliche Druck auf große Markenunternehmen, in ihren Fabriken von sich aus für einwandfreie Verhältnisse zu sorgen, seine Wirkung nicht verfehlt. „Wir sind gerne bereit, unser Werk jedem zu zeigen“, erklärt Fang Yong, Exportleiter des chinesischen Textilkonzerns Conshing Clothing, der unter anderem Jeans für Marken wie Vero Moda, Jack & Jones, Polo und Guess produziert. Die 4000-Mitarbeiter-Fabrik am Rande von Xintang zeigt, dass Jeansfabriken keine Umweltsünder sein müssen.

Die Angestellten an den großen Waschmaschinen tragen Handschuhe, die Arbeiter mit den Farbspritzen benutzen einen Mundschutz und die Abwässer fließen in ein Klärwerk. „Unsere Produktionskosten sind natürlich höher als in den Fabriken, denen die Umwelt und ihre Mitarbeiter egal sind“, sagt Fang.

Doch der Aufpreis lohnt sich für die Marken allemal, lässt er sich dem Endverbraucher doch gleich mehrfach in Rechnung stellen. Denn welcher westliche Kunde weiß schon, dass selbst eine Jeans aus bester organischer Baumwolle in Fangs Fabrik gerade einmal 15 Euro kostet?

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