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Hurrikan „Irma“ Wie entsteht eine Sturmflut?

Hurrikan „Irma“ wütet über Florida: Wie Sturmfluten entstehen und was sie so gefährlich macht.

11.09.2017 11:34
Hurrikan „Irma“
Die Auswirkungen eines Hurrikans sind häufig katastrophal. Foto: AFP

Sturmfluten sind während eines Hurrikans oft die größte Gefahr für Menschenleben: Nach Angaben der US-Ozean- und Wetterbehörde NOAA kamen die meisten der 1800 Todesopfer des Hurrikans „Katrina“ im Jahr 2005 durch eine Sturmflut ums Leben. Wirbelsturm „Irma“ löste im US-Bundesstaat Florida Überschwemmungen aus, und die Gefahr weiterer Sturmfluten war trotz abgeschwächter Winde noch nicht gebannt.

Wie entsteht eine Sturmflut?

Sturmfluten entwickeln sich, wenn starker Wind über den Ozean fegt und die Wassermassen in Richtung der Küste drückt. So entstehen dort sehr hohe Wasserstände, unabhängig von den Gezeiten und Regenfällen.

Was macht Sturmfluten so gefährlich?

Sturmfluten sind tückisch, denn sie beginnen bereits, bevor ein Hurrikan auf Land trifft. Die Wassermassen können dutzende Kilometer ins Landesinnere vordringen und Gebäude und Straßen in kürzester Zeit unter Wasser setzen. Diese Unberechenbarkeit macht es schwer, Menschen rechtzeitig in Sicherheit zu bringen.

Welche Faktoren beeinflussen Sturmfluten?

Neben der Windstärke und der Größe des Sturms hängt das Ausmaß einer Sturmflut auch von anderen Faktoren ab. Die US-Wetterbehörde NOAA nennt hier vor allem die Beschaffenheit des Meeresgrunds. Bei flachen Ufern können die Wassermassen bis ins Hinterland vordringen, steil ansteigender Meeresgrund erschwert dies.

Welchen Effekt hat der Klimawandel?

In den kommenden Jahrzehnten könnten Sturmfluten wegen steigender Meeresspiegel und erhöhter Wassertemperaturen stärker ausfallen. Wissenschaftlichen Studien zufolge könnten sie auch weitaus häufiger geschehen. (AFP)

Lesen Sie mehr zum Thema in unserem Dossier Irma

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